Apple's Homepod: wat kan de slimme speaker allemaal (niet)?

Apple's Homepod: wat kan de slimme speaker allemaal (niet)?

Vorig artikel Volgend artikel

Apple's Homepod is inmiddels even in handen van een aantal gelukkige consumenten en recensenten en de eerste berichten over het apparaat druppelen binnen. De algemene indruk lijkt overeen te komen: het is een meer dan prima speaker die er ook nog eens goed uitziet. Zo goed dat 'ie nauwelijks opvalt, om precies te zijn.

De geluidskwaliteit is echter wat je overal ziet terugkomen. Apple's keuze om een achttal speakers in het ronde apparaat te steken heeft goed gewerkt, want in combinatie met de zes microfoons die het geluid 'meten' wordt het geluid echt aangepast aan de ruimte waar de HomePod in staat.

Dat betekent dat een HomePod goed klinkt, waar je ook zit en waar het apparaat ook staat. Het volume dat er uit komt is ook niet misselijk: de meeste reviewers hadden aan iets meer dan de helft van het maximale volume meer dan genoeg om een ruimte te vullen met warm, rijk geluid. In een aantal testen werd de HomePod afgezet tegen een nieuwe Amazon Echo, een Google Home Max en zelfs een Sonos One. Niet verrassend was die laatste van de andere speakers de beste, maar de HomePod zou nóg beter klinken dan de speakers van Sonos en dat is best een prestatie.

Apple Only

De HomePod zou commando's voor Siri moeten kunnen oppikken zelfs als de muziek hard aan staat, zonder dat je hoeft te schreeuwen. In de testen bleek dat niet altijd waar te zijn, maar de respons was meer dan vergelijkbaar met andere slimme speakers. Je hebt trouwens wel geen keuze waar je die muziek vandaan haalt, want de Siri-integratie in de HomePod is alleen compatibel met Apple Music.

Er zitten sowieso nog wel wat haken en ogen aan die Siri-integratie, zo blijkt. Het opzetten is doodsimpel en doe je door een iPhone of ander iOS-apparaat naast een Homepod te houden en dan krijg je de vraag of je het apparaat wil instellen. Je kunt daarna Siri activeren en je krijgt de vraag of je notificaties wilt krijgen via de speaker. Dat slechts in tegenstelling tot de andere slimme assistenten nog maar met één account, waarbij het wel slim is dat notificaties en berichten wel alleen via de speaker komen als de telefoon van de hoofdgebruiker op hetzelfde WiFi-netwerk zit.

IoT en privacy

Internet of Things-integratie lijkt wel prima te werken, zolang alles via HomeKit is aangesloten. Je kunt scènes opzetten die verschillende apparaten aansturen met bepaalde woorden. Je kunt algemene vragen stellen en daar krijg je snel antwoord op en ook hier wordt er slim nagedacht en krijg je geen antwoord van een HomePod als je tegen je telefoon praat.

Privacy is hét ding dat de HomePod eigenlijk als enige heeft. In tegenstelling tot Alexa en Google gaat er precies niks van wat je tegen Siri zegt richting Apple of iemand anders: de apparaten luisteren lokaal, versleutelen en anonimiseren het verzoek en sturen het dan pas naar Apple. Het wordt niet eens geassocieerd met je iCloud account, dus waar je ook om vraagt, het is niet terug te traceren naar je.

Dure schade

Een van de andere dingen die al vrij snel naar boven kwamen is dat je maar beter kunt zorgen dat je HomePod veilig staat, want als je 'm moet laten repareren ben je beter af met een nieuwe. Als je reparatie namelijk niet onder de garantie valt (dus zelf laten vallen, dat soort dingen) kost het op dit moment in de VS 280 dollar per reparatie exclusief verzendkosten. De HomePod kost nieuw 350 dollar. Dus.

De enige uitzondering is de stroomkabel van het apparaat. Hoewel Apple niet gewoon de klantvriendelijke optie heeft gekozen om een afneembare kabel in de HomePod te stoppen hoef je niet meteen te gaan janken als je hond of kat op de kabel heeft zitten bijten (er van uit gaande dat de dieren geen letsel hebben opgelopen, anders is janken meer dan toegestaan.) Voor slechts 30 dollar kun je namelijk een andere stroomkabel laten inzetten. Aangezien dat het meest realistische scenario is voor schade aan je HomePod valt dat nog mee, maar als je er een hebt: zet 'm ergens waar 'ie niet kan vallen.

Al met al lijkt het een prima instap van Apple in de slimme assistenten-game. De HomePod is versie 1.0, dus een hoop van de interessante mogelijkheden die de slimme speaker gaat krijgen zullen vast nog wel gaan komen als de tweede variant volgend jaar lanceert, maar tot nu toe lijkt het vooral belangrijk dat je all-in bent in het Apple ecosysteem, zeker als je van plan bent om Siri te vragen om muziek voor je te spelen. En dan moeten we nog maar eens zien wanneer de HomePod ook echt in Nederland uit komt.

[Afbeeldingen © Apple]

Meer content

Patrick Smeets

Game-enthousiast, tech blogger en presentator. Was ooit rockster. Local celebrity in Limburg maar ziet graag veel van de wereld. Er zijn niet genoeg kattenGIFjes...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies