Bowers & Wilkins geeft een kijkje in de keuken

Bowers & Wilkins geeft een kijkje in de keuken

Al meer dan 50 jaar bezig met de beste audio

Vorig artikel Volgend artikel
​The best loudspeaker isn't the one that adds the most, it's the one that loses the least.
- John Bowers, Founder, Bowers & Wilkins.

Een mooie quote om dit artikel mee te beginnen. Een uitspraak van oprichter John Bowers en vandaag de dag nog steeds de visie van waaruit men bij Bowers & Wilkins te werk gaat. Iedere speaker, iedere koptelefoon of headset, zal gemaakt worden met deze inspirerende quote in het achterhoofd. Maar het is ook precies waar Bowers & Wilkins zo goed in is. Niet voor niets worden de speakers van het bedrijf gebruikt in een aantal wereldberoemde geluidsstudio's. Technologie en performance komen bij B&W altijd op de eerste plaats.

Kort even over Bowers & Wilkins

Misschien is nog niet iedereen bekend met B&W, dus eerst even kort iets over het bedrijf zelf. Bowers & Wilkins is een wereldwijde marktleider op het gebied van premium luidsprekerproducten en ambassadeur van ‘true sound.’ De innovatieve, en vaak prijswinnende audioproducten van Bowers & Wilkins vormen een essentieel onderdeel van audio-entertainment, of dat nu thuis is of onderweg. Luidsprekers van het merk worden door audiokenners beschouwd als de definitieve ‘audioreferentie-speakers’, hetgeen dus te merken is aan het feit dat ze gebruikt worden in de belangrijkste opnamestudio’s over de hele wereld.

Worthing, UK

Met het hoofdkantoor gevestigd in het Engelse Worthing (vlakbij Brighton), begint daar ook de geschiedenis van het merk. Kort na de oorlog hebben daar meneer Bowers en meneer Wilkins elkaar ontmoet, om de eerste elektronicazaak te openen. Maar omdat bij Bowers de passie voor het assembleren (en ook repareren) van luidsprekers de overhand kreeg, is hij in 1966 zijn eigen bedrijf gestart. En dus was daar de 'geboorte' van Bowers & Wilkins.

IMG_1548
Bowers & Wilkins

De fabriek

We blijven in de plaats waar het allemaal begon, Worthing. Hier staat nog altijd de belangrijkste fabriek van het merk. Al zijn er inmiddels wereldwijd wat meer locaties waar de producten worden gemaakt. In Worthing is dat voornamelijk de premium modellen uit de 800 D3-serie, verderop in dit artikel meer hierover, en nog altijd de Nautilus.

Tijdens de factory tour doorlopen we iedere stap in het productieproces, waarbij gelijk opvalt hoe precies men te werk gaat, hoe goed alles gecontroleerd wordt en hoe klein (zeg maar gewoon nihil) de kans is dat er een foutje sluipt in een van de speakers. Iedere stap over het hele proces genomen zal uitvoerig gecontroleerd worden. Ieder foutje halen ze eruit. En is het niet goed, een minuscuul krasje, of iets teveel speling op een onderdeel, dan gaat het gewoon opnieuw. Zo zorgt men ervoor dat er niks over het hoofd gezien kan worden. En waarborgen ze de kwaliteit waar het merk ook voor staat. Verder worden dingen die geautomatiseerd kunnen door robots gedaan, al het andere is handwerk.

IMG_1590
Hier zien we de Nautilus nog in de verf.
IMG_1632
Het gebruikte beukenhout bestaat uit meerdere lagen.
IMG_1613
Een machine om er de juiste vorm in te buigen.
IMG_1624
De speakers al wat voorgevormd.
IMG_1637
Alle electronica gaat er met de hand in.

Listen and you’ll see

Het idee dat je bijzonder geluid pas kan waarderen als je het echt beleeft, is inmiddels terug te vinden in het bedrijfsmotto. "Listen and you’ll see."

Naast een bezoek aan de fabriek, waar we uitgebreid te zien hebben gekregen hoe de speakers gemaakt worden, kan natuurlijk ook een luistersessie niet ontbreken. Er zijn een aantal ruimtes ingericht waar je audio op de best mogelijke manier kan ervaren. Zo is er een bioscoopzaal ingericht met een audio en surround systeem van honderduizenden euro's maar is er ook een wat simpelere audioruimte waar de focus volledig op de speakers (uiteraard komen hier alle topmodellen voorbij) komt te liggen.

Een optimale audiobeleving dus. De verschillende speakers hebben zo weinig ruis, dat je muziek in zijn puurste vorm hoort. En daardoor worden er soms andere dingen hoorbaar. Zo zijn er nummers waarbij je achtergrond geluiden hoort, een inschakelende microfoon, of een deurbel, die je op iedere andere speaker de je zelf in gebruik hebt niet zal horen.

En doordat ze de speakers zo nauwkeurig fabriceren, halen ze er ook de 'distortion' uit. Met andere woorden, je kan hem zo hard zetten als je wil (dat gaan de buren niet fin vinden) maar je zal er geen piep in je oren aan over houden. Iets dat je zelf vast wel eens de dag na een feestje hebt gehad.

Maar na het horen van de verschillende speakers, allemaal in de eigen prijsrange, wil je eigenlijk niks anders meer horen. Aan zo'n mooie, pure sound, raak je snel gewend.

B&W-spuitwerk
Spuitwerk gaat wel deels geautomatiseerd.
IMG_1684
De speaker IS zo goed als klaar, nog een laatste check.
IMG_1687
Brandschoon en klaar voor verzending. Het bestaat niet dat je hier een pluisje of vingerafdruk op zal vinden.
IMG_1708
Een aantal modellen van Bowers & Wilkins op een rijtje.
IMG_1493
Het zal je niet verbazen dat de speakers al verschillende prijzen in de wacht hebben gesleept.
IMG_1530
Een van de audioruimtes.
IMG_2351
Audioroom setup. Dit wil je thuis ook.
IMG_7275
Leuk voor thuis.

De 800 D3-serie

De 800 D3 is het kroonjuweel van Bowers & Wilkins, deze brengt alle innovatieve en baanbrekende technologieën samen tot een ultieme luidspreker. Met als resultaat: de beste luidspreker die het Britse merk ooit geproduceerd heeft.

De Bowers & Wilkins 800 D3 luidspreker herdefinieert de referentie voor de ultieme geluidskwaliteit. Het is zonder enige twijfel de best presterende, meest geavanceerde luidspreker tot nog toe geproduceerd door Bowers & Wilkins.

Bowers & Wilkins probeert steeds op een consequente wijze toonaangevende luidsprekers te produceren. Dat heeft ertoe geleid dat de volledige, ultramoderne fabriek in Worthing, West Sussex compleet verbouwd werd voor de productie van de nieuwe 800 Series Diamond. De 800 D3 wordt, net zoals de andere producten uit de reeks, volledig geproduceerd in deze vernieuwde fabriek.

B&W_8615_Black800_woodwall

Aanrader

We hebben recent al geschreven over de PX, de nieuwste headset van Bowers & Wilkins. Een van de beste headsets die er op dit moment beschikbaar is. En dat kunnen we eigenlijk ook zeggen over alle speakers die we gehoord hebben in Worthing. Stuk voor stuk koplopers in ieder zijn eigen marktsegment. Ben je zelf op zoek naar een nieuwe speaker voor thuis of op kantoor? Check dan zeker even de website om te zien of er voor jou iets tussenzit. En uiteraard gaan wij je op de hoogte houden van de toekomstige ontwikkelingen van dit mooie en zeker ook innovatieve merk. 2017 was een jaar met hoogtepunten, zoals je in onderstaande video kan zien, dat zal de komende jaren niet anders zijn.

"Listen and you’ll see"

Meer content

Jeroen de Hooge

Jeroen is werkzaam als Managing Director bij The Blogidea Factory, de online uitgever van ondermeer Dutchcowboys, Stylecowboys, Carrepublic & Eatly. En...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies