Oman, de ultieme plek om de nieuwe Volkswagen Amarok te testen

Oman, de ultieme plek om de nieuwe Volkswagen Amarok te testen

Vorig artikel Volgend artikel

Je kunt je van alles bedenken voor een pittige testdrive met een stoere pick-up. In de volksmond hebben we het dan over die joekels van auto’s met een enorme laadbak aan de achterkant. Te groot voor een parkeergarage, even naar de bakker op het winkelcentrum vraagt ook om wat extra skills en ja je buren vragen zich waarschijnlijk af waarom jij in godsnaam een exorbitant grote 3 liter - 6 cylinder op de oprit hebt staan. Zo’n brute auto - in Nederland niet echt door het volk geaccepteerd - is in Amerika gewoon de auto die iedereen heeft.

Maar goed: hoe ziet een testdrive eruit als we die in ons vlakke landje gaan doen? Natuurlijk een keertje over het strand crossen - als dat al mag, tussen Zoutelande en Domburg schuin over de betonnen duinen - in Hilvarenbeek het testcircuit op zodat je kan scheef hangen, door de modder, of een zandbak nemen op hoge snelheid. Verder zijn er best nog wel wat afgesloten plekken te vinden voor off-road en 4x4 fun. Maar dan hebben we het wel gehad. Leuk om te zien waar deze brute pick-up’s toe in staat zijn, maar hoe zou het gaan als we ons landje vervangen door de ruwe natuur en zandduinen in Oman?

Volkswagen_amarok_oman_henkdehooge_01
Het begin van onze Amarok Adventure tour in Oman
Volkswagen_amarok_oman_henkdehooge_02
Eerste fotoshoot met onze gids en de handgeschakelde Amarok 3.0 TDi
Volkswagen_amarok_oman_henkdehooge_03
Eerste off-road track in een opgedroogde rivierbedding

Amarok Adventure en echte liefde

Bij Volkswagen Duitsland moeten ze zo’n beetje hetzelfde hebben gedacht: groter land, meer mogelijkheden maar een spektakel gaat het niet worden. Ze weten niet meer precies waarom en op welk moment, maar ergens onderweg - en ruim voor de introductie van de nieuwe Amarok 3 liter V6 met nog meer Pk’s (258 maar liefst) - ontstond het idee voor een adventure tour, een testdrive die je nooit van je leven meer gaat vergeten. Locatie: Oman. Omdat je daar een ongekend ruig gebergte hebt, geliefd bij geologen vanwege de grote diversiteit en ouderdom en als toetje, voor ons een tweede hoofdgerecht, de woestijn.

Een zandbak met hoge duinen, drie keer de grootte van Nederland met kamelen, slangen en een temperatuur van ver boven de 45 graden. Geen luxe, geen dure resorts en kamperen in de natuur. Zorg maar voor jezelf en voor je Amarok. Intiemer met je auto gaat het nooit worden. Hij is je vriend, je veiligheid en waakt ervoor dat je drie dagen lang op avontuur gaat in extreme omstandigheden en toch zorgt dat je ook weer veilig thuiskomt. Het is het moment dat er sprake is van echte liefde tussen jouw en je Amarok.

Volkswagen_amarok_oman_03
3 dagen offroad in de overweldigende natuur van Oman alleen met een Volkswagen Amarok

Amarok Adventure in Oman stage 1

Het is een beetje een cultuurshock als je s’ochtends om 07.00 uur in de nieuwe Volkswagen Amarok stapt: groot en blinkend in de zon en vertrekt van een nieuwe uiterst luxe luchthaven in Muscat richting het Salma Plateau op 2.000 hoogte gelegen in het ruige Al Hajar gebergte. Daar waar luxe niet bestaat, alleen de dorre droogte hoog in de bergen, zonder water en verstoten van welke vorm van comfort dan ook. Steen die meekleurt met de zon in een adembenemend landschap waar overleven een kunst is, maar waar geiten en kamelen blijkbaar zorgeloos kunnen leven.

De witte jachtluipaarden die hier leefden zijn nagenoeg uitgestorven. Hier en daar is een kleine nederzetting waar je soms nog wel wat leven kunt ontdekken maar verder regeert hier de natuur. Hier rijden met een Amarok is net zo adembenemend als het landschap. Daar waar de handgeschakelde 3.0 Tdi met 163 pk fors aan de bak moet op de onverharde en vaak extreem stijle wegen met vele haardspeltbochten, naar beneden kijken is geen optie, lijkt de nieuwe versie met automaat en 258 pk het aanzienlijk makkelijker te hebben en vrijwel moeiteloos zijn weg te vinden. Soms zijn we de weg even kwijt als de hoge neus van Amarok naar de hemel wijst en we naast de auto moeten kijken hoe de smalle wegen zich tussen dit gebergte naar boven kronkelen.

Het avontuur met de Amarok begint pas echt als we het rotsachtige pad verlaten en opgedroogde rivierbeddingen opzoeken om verder naar boven te klimmen. Het is “Where we seperate the man from the boys”. Hier heb je maar twee dingen nodig, lef en in ons geval een auto die je 100 procent vertrouwen geeft. Het is bijzonder hoe de nieuwe Amarok zich moeiteloos lijkt aan te passen aan dit landschap. Ook het koppel in de tweede en derde versnelling vindt het allemaal prima. Zonder moeite, alleen je maag vindt het soms wat minder, rijden we naar boven of zakken we met een snelheid van 6 km omlaag. Onze Amarok, de mens en de natuur versmelten bij 35 graden.

De Amarok oogt als een big truck maar binnenin heb je eigenlijk alle comfort en heb je nauwelijks door dat je wel degelijk in een zeer uit de kluiten gewassen pick-up aan het rijden bent. Het is ook spelen met ESP en de Off-Road Mode. Met de handgeschakelde en beduidend minder krachtige 160 pk moter hebben we die laatste altijd aan staan. De nieuwe 258 pk sterke Amarok lukt het ook zonder gebruik te maken van de Off-Road Mode. Brandstofverbruik is hier geen onderwerp al is het verstandig om wel met een volle tank en reserve brandstof op pad te gaan. Een benzinepomp ga je hier niet vinden, ook als deze hier lokaal maar 22 cent per liter kost.

Hier rijden is genieten pur sang. Hoe vermoeiend het echter echt is merken we pas als we om s’avonds op het Salma Plateau in ons eenpersoonstentje in slaap vallen.

Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_04
Onderweg richting het ruige Al Hajar gebergte
Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_05
Na een half uur klimmen zitten we inmiddels hoog boven de zeespiegel
Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_11
Rijden met de Amarok in adembenemend landschap
Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_10
Daar waar de onverharde wegen ophouden te bestaan
Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_09
Warm, droog en stoffig
Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_12
Tegenliggers die je geen blik waardig gunnen, arrogante kamelen
Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_14
Bewonderende maar ook verbaasde blikken van kinderen in deze ruwe natuur
Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_13
Zo moet het er op Mars ook uitzien
Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_16
Overnachten in een tentje op het Salma Plateau met alleen je Amarok

Amarok Adventure in Oman stage 2,

De tweede dag brengt ons naar misschien wel een van de mooiste afdalingen die we ooit hebben meegemaakt. Het is 07.00 als we slingerend via smalle bergwegen en wederom stukjes rivierbedding afdalen van grote hoogte in een natuur die zich nauwelijks lijkt te beschrijven. Op de echt steile delen van de afdaling laten we het over aan het elektronische remsysteem in de off-road modus. Met 6 km omlaag waarbij er zelfs nog af en toe moet worden bijgeremd. De airco draait op volle toeren maar trekt het niet helemaal meer. Eindbestemming is vandaag zijn de Sharqiyah sands met een tussenstop bij Wadi Bani Khalid, volgens reisblog Travelvalley de mooiste wadi (waterbedding in droge gebieden) van Oman en een regelrecht paradijs midden in de woestijn.

Maar ver voor dat we daar aankomen duiken we eerst met de Amarok wederom het landschap in om nu maar eens op een hogere snelheid door rivierbeddingen te crossen. Ongetwijfeld om te ervaren dat het ook met de demping van deze zware Amarok wel goed zit. Waarschijnlijk doen hier de prima zittende ergo-active lederen comfortstoelen mede hun werk want ondanks dat we toch in behoorlijk extreme omstandigheden aan het rijden zijn, moe wordt je niet en ook heb je na een lange dag geen gevoel van stijfheid. We hebben het al eerder gezegd dat ondanks de zeer uit de kluiten gewassen Amarok hij van binnen echt alle comfort biedt.

Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_16
Wakker worden op het Salma Plateau
Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_17
Ontbijt met de Omani's
Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_23
Dalen en stijgen, zeldzaam, Amarok rock's
Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_21
Rivierbeddingen in het lagere deel als snelweg tussen een gesteente van 120 miljoen jaar oud
Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_20
Ontmoeting met 4 wijze mannen, zet je Amarok daar maar neer
Amarok_Wadi_Bani Khalid_01
Wadi Bani Khalid, een klein paradijs in de woestijn
Amarok_Wadi_Bani Khalid_02
Zwemmen in water van 33 graden

Amarok Adventure in Oman stage 3, Sharqiyah sands

Na een lunch en twee uurtjes relaxen bij Wadi Bani Khalid gaan we onderweg naar daar waar het land ophoudt te bestaan en het zand de baas is. De woestijn die hier bekend staat als de Sharqiyah sands. Een paar kilometer voor dat we echt de zandbak in rijden is het eerst bijna gratis tanken en daarna bij de locals de bandenspanning terugbrengen naar 1.2 bar om zodoende meer grip te hebben in het zand. Het is blijkbaar de enige manier om de zandbak die we ingaan de komende 24 uur te gaan bedwingen.

De weg naar de woestijn is exact zoal we deze ons voorstellen. Ergens op het toch al brokkelige asfalt verschijnt het eerste zand en binnen een paar honderd meter zeggen we gedag tegen de wegen en zien we voor ons alleen maar zandduinen. In plaats van rustiger te gaan rijden wordt de snelheid opgevoerd en stuiven we met 80 km/uur over het gele zand van Sharqiyah sands. Een van de Amaroks blijft onderweg steken een klim over een van de zandduinen. Hier is het motto gas geven en niet inhouden. Wie zich niet aan de spelregels houdt valt stil en moet dan maar hopen dat er hulp in de omgeving is. Het is de reden waarom er ook in onze Amarok een koelbox met ijs en flesjes water staat naast een 25 liter vat met water in de achterklep. Want stilstaan in de woestijn met temperaturen van boven de 45 graden is en blijft levensgevaarlijk. Uitdroging is hier vijand nummer 1. Het is ook de reden waarom je nooit van route’s die er door de woestijn lopen moet afwijken. Wie gaat dwalen kan het hier in het eindeloze landschap schudden.

Slapen bij 1001 nights

Als de zon langzaam aan de hemel wegzakt en we bovenop een duin klimmen (2 stappen naar boven en 1 naar beneden) merk je goed de samenstelling van de ondergrond. Maar eenmaal boven wordt je beloond op een prachtig uitzicht over de woestijn. Dat we hier morgen recht tegen op naar boven gaan rijden kunnen we ons haast niet voorstellen. De nacht brengen we door in een nederzetting met de prachtige naam 1001 nights. De zonopkomst is prachtig en eigenlijk wil je na een koude douche maar een ding, terug in je Amarok op weg naar nog meer avontuur in dit bizarre landschap.

Zandduinen waar je niet tegenop kunt rijden, of toch wel?

Zo ziet het landschap er uit. Zand, zandduinen, nog meer zand en hier en daar kamelen. Een eindeloos landschap waarbij je je afvraagt hoe je hier doorheen komt. Alles hangt af van de Amarok. De hoge zandduinen, soms in een rechte lijn, soms met twee verdiepingen lijken geen obstakel voor onze vierwiel aangedreven pick-up. De grootste uitdaging is een zandmuur met een bizar stijgingspercentage. Hier stilvallen is zelfs gevaarlijk. Met de traction control uitgeschakeld, een grandioos koppel en gebruik makend van het maximale vermogen wordt ook deze zandmuur genomen. Eenmaal boven klop je onbewust op de motorkap als je zwetend naast de auto staat. Wat doe je in met zo’n auto op die vlakke rechte wegen in Nederland denk je dan. Hier is alles anders en bewijst Volkswagen dat zij deze Amarok maximaal hebben voorbereid op dit werk. De 3 liter vindt het allemaal prima. De enige reden dat er ook nu een auto blijft steken is puur omdat de bestuurder schrikt en van het gas afgaat. Fouten worden hier hard afgestraft.

Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_50
Banden terug brengen naar 1.2 bar
Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_40 2
Het is gedaan met de "wegen" vanaf hier is het zand

Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_42.jpg
Ergens onderweg de oase van 1001 nights is deze vrachtauto blijven steken
Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_53
Overnachten in een tent met buitendouche
Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_52
Lokaal verkeer s'ochtends om 6:30 uur
Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_58
Spelen in de zandbak met een 3.0 liter Amarok
Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_65
Duinen op en af, zelden heeft iedereen zo'n plezier met deze geweldige pick-up's
Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_66
De Volkswagen Amarok heeft nergens problemen in deze wederom extreme omstandigheden
Amarok_Adventure_Oman_henkdehooge_56
Dune bashing to the max

Oman gaan we nooit meer vergeten

Drie dagen Oman, drie dagen Amarok in alle denkbare en mogelijke omstandigheden, van het vlakke asfalt in Musqat, naar de bergen waar zelfs de grintwegen ophouden te bestaan, in het zand, door de woestijn bij een extreme temperatuur van 45 graden in de schaduw. Nooit een hapering, altijd controle, koppel, vermogen en een veilig gevoel. De Amarok heeft ons meegenomen en bewezen dat dit soort auto’s gemaakt zijn voor de meest extreme omstandigheden en dan te bedenken dat je binnenin het gevoel hebt in luxe personenauto te zitten. Hoog boven de weg, veilig en altijd die controle. Volkswagen je hebt ons verrast en we zullen deze adventure tour in Oman nooit meer vergeten. Wat een geweldig land, vriendelijke mensen, heerlijk eten want dat zouden we bijna vergeten en wat een Amarok.

Over deze adventure tour, onze stops en de bijzondere locaties kun je lezen op Travelvalley. Een uitgebreide fotoshoot en meer video’s zijn te vinden op Carrepublic.

Volkswagen_amarok_oman_01
Oman we gaan je nooit meer vergeten

Meer content

Henk de Hooge

Henk is Internet Entrepreneur, founder van Dutchcowboys en daarnaast blogger, strateeg, storyteller en een digitale nomade. Je maakt Henk blij met bijzondere...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies