Zoo Tycoon: competent maar braaf

Vorig artikel Volgend artikel

Soms moet je even uit je comfortzone stappen. Rotcliché, ik weet het, maar af en toe moet je een game proberen om te voorkomen dat je in een sleur raakt. Dus toen ik mocht kiezen uit Need For Speed: Rivals of Zoo Tycoon zei ik gelijk de laatste. Racegames ken ik onderhand wel. Vraag: was die keuze het waard?

Zoo Tycoon: competent maar braaf

Dierentuinen onderhouden blijkt in ieder geval een pittige klus te zijn. De tutorial alleen al duurt anderhalf uur. Niet alleen leer je een park bouwen, maar ook hoe je dier én mens tevreden moet houden. Dan hebben we het nog niet eens over adverteren, personeel aannemen en al die andere twintigduizend taken die je moet uitvoeren om het park draaiende te houden.

Gelukkig helpt het toegankelijke menuscherm van Zoo Tycoon enorm. Al snel raas je er doorheen om de juiste optie te kiezen. Daarnaast laat het pingsysteem je in een oogopslag zien welke dieren honger lijden of dringend gewassen moeten worden. Door te pingen zie je overigens ook welke deel van je park dringend een toilet nodig heeft. Een nieuwsbulletin zorgt ervoor dat je nooit dringende zaken vergeet.

Het zeer competente systeem laat weinig steken vallen. Kleine irritaties zijn er wel. Verwacht bijvoorbeeld geen adviezen voor de lange termijn. Als je park te snel groeit, zal je daar te laat achter komen. Ook geeft Zoo Tycoon niet altijd aan wát de oorzaak van het probleem is. Zo waren mijn beren erg ontevreden over hun woning, terwijl dat hun natuurlijke habitat zou moeten zijn.

Kotsende tieners

Mijn grootste probleem is echter dat het iets te braaf blijft. Alle logistieke problemen en uitdagingen ten spijt gebeurt er weinig spannends in het park. Geen aardbevingen, bosbranden of kotsende tieners. De game neemt zichzelf ook iets te serieus. Er rijden geen neushoorns op eenwielers rond - om maar even iets idioots te noemen. Ik vrees dat daardoor weinig spelers zullen blijven plakken.

Ergens is dat best jammer, want Zoo Tycoon doet erg zijn best om alle soorten gamers het naar de zin te maken. Nadat ze de tutorial hebben doorlopen kunnen casuals in mum van tijd een park in elkaar timmeren. De echte zware simulatorbeesten krijgen op hun beurt zoveel opties en upgrades voor de kiezen dat ze zowat iedere tegel in de dierentuin zullen aanpassen.

Blijft de vraag of mensen serieus alle parken gaan uitspelen. Ik denk van niet. Alleen de echte Tycoon fans zullen tot het bittere einde doorgaan. Dat neemt niet weg dat Zoo Tycoon goed in elkaar steekt. Iedereen kan er zich prima mee vermaken, of je nou een hardcore simulator bouwer bent of iemand die even een dierentuin in elkaar wil flansen. Het had alleen een stukje spannender mogen zijn.

Martijn Steinpatz

Martijn Steinpatz schrijft al jaren over games en speelt ze nog veel langer. Wil meer dan alleen standaard artikelen schrijven.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies