De battle der giganten: Google against Microsoft

Vorig artikel Volgend artikel
119798727316goog_003

Eric E. Schmidt is zijn hele leven al bezig om te concurreren met Microsoft, eerst als CTO bij Novell en SUN nu als CEO bij Google. Op het gebied van Internet search en online advertising lijkt het een gelopen race, maar binnen nieuwe markten waar de core (tekstverwerking en spreadsheet programma's) ligt van Microsoft en Yahoo (mail, social search) moet het spel nog worden gespeeld.

Het grote verschil tussen beide bedrijven is de benadering van software. Microsoft levert software pakketten, Google levert web based services via remote servers in enorme data centers (cloud computing), waarbij je altijd en overal via het web toegang toe hebt.

Hoewel ze bij Google zeggen niet de frontale aanval met Microsoft op te zoeken, lijkt de introductie aan het begin van dit jaar van het online software pakket Google Apps, met e-mail, instant messaging, calendars, word processing en spreadsheets toch wel op het tegendeel. De simpele online versies van Google zijn een rechtstreekse concurrent voor het lucratieve Office business van Microsoft, met een groot verschil. De diensten van Google zijn gratis!

Volgens Eric Schmidt is het een logische stap om meer online diensten aan haar gebruikers te kunnen aanbieden (lees hun advertentiebereik te vergroten). Computers zijn voor de meest mensen te complex virus gevoelig, dit probleem is met de Google diensten verleden tijd. In de visie van Google kan 90% van de software online worden aangeboden. Volgens David B. Yoffie, professor op Harvard Business School probeert het Google model alle regels van software ontwikkeling te veranderen. Als ze hier in slagen zal dit Microsoft een zware slag toedienen.

Echter heeft Google ook nog wel wat hobbels te nemen. Grote bedrijven veranderen langzaam, oudere consumenten ook. Werken in een vliegtuig kan niet niet en wat doe je als je niet online kunt? Dit is echter een ondergeschikt probleem voor MKB bedrijven, Universiteiten en de 'nieuwe generatie' internetters. De besparing van honderden euros per gebruiker is snel verdiend via Google Apps.

Google heeft nog wel een lange weg te gaan. De Microsoft Desktop- en Office programma's worden door ongeveer 500 miljoen mensen gebruikt (90% marktaandeel). Maar Microsoft is gewaarschuwd. Google is geen traditionele concurrent uit de jaren 90 (Novel, Netscape etc.). Het is groter, groeit als kool, heeft een overvolle oorlogskas en is een magneet voor getalenteerde medewerkers.

Gmail, in ontwikkeling sinds 2001, illustreert de ontwikkeling bij Google en de beperkte angst om het tegen Microsoft op te nemen. Nu is Gmail een van de snelst groeiende mail programma's (+80%) naar 20 miljoen gebruikers. Yahoo groeit met 15% naar 82 miljoen en Hotmail met 10% naar 46 miljoen gebruikers.

Google heft dus nog wel een aantal jaar stevige groei voor de boeg om Yahoo en Google te achterhalen. Ook op de business markt zijn het nog kleine stapjes die worden gezet. 2.000 bedrijven proberen de Google Apps elke dag, het merendeel maakt gebruik van de gratis proefversie. Na 60 dagen proef moeten bedrijven met meer dan 50 medewerkers voor Google Apps Premier Edition $50 per persoon per jaar betalen (includes customer support). Bedrijven als General Electric en Procter & Gamble hebben al publiekelijk aangegeven Google Apps te testen. Volgens onderzoeksbureau Compete.com groeit de populariteit hard. Google Docs heeft 1,6 miljoen gebruikers November, 7 keer zoveel als vorig jaar.

Microsoft zit ook niet stil en probeert met Google te concurreren op het gebied van Maps, Online video en GSM software. Ook verschuift ze, zonder haar eigen model te kannibaliseren, steeds meer naar online dienstverlening (live strategie). Ook in het specialisme van Google, cloud computing, maakt Microsoft snelle stappen. Verder wordt in hoog tempo enorme data centers gebouwd en wordt er Web-software ontwikkeld.

De werknemers bij Microsoft zijn straks ook niet meer van de Google medewerkers te onderscheiden. De aanpak van Microsoft is alleen net iets anders. Ze ontwikkelen online services (o.a. live strategie) die geïntegreerd zijn in hun desktop software. Logisch gezien het feit dat ze 90% winst maken op de Office pakketten welke een marktaandeel van 90% heeft wereldwijd.

De grote vraag blijft echter in hoeverre bedrijven Google vertrouwen om hun informatie veilig en vertrouwelijk te bewaren (ook al Fear of Google genoemd). Daarnaast zal Google als het meer diensten gaat aanbieden, meer concurrenten krijgen. Naast Microsoft, Yahoo! (mail, social search), Nokia (mobile software), Yellow Pages (local search) zijn er start-ups Zoho en Transmedia die ook web based software aanbieden. bron New York Times

Meer content

Paul Aelen

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies