THQ is dood; lang leve THQ! Uitgever gaat door met nieuwe eigenaar

Vorig artikel Volgend artikel

Ze leven nog, bij THQ. De uitgever van gameseries als Darksiders, Saint's Row en de Udraw tabletreeks zit al een tijdje in zwaar weer. Dusdanig dat de geruchten al geruime tijd gonsden over een op handen zijnde faillissement en eventueel verlies van de studio's en game-IP die daarmee gepaard zouden gaan. En terwijl het eerste wel is gebeurd, is van dat tweede geen enkele sprake. Sterker nog: als het een beetje meezit merken we er als gamers helemaal niks van. Dat wil niet zeggen dat er niet wat dingen gaan veranderen bij de uitgever, maar in essentie betekent dit bericht dat Metro: Last Light gewoon uitkomt, Saint's Row 4 nog steeds in ontwikkeling is en dat THQ al uit het graf is voordat het lichaam koud heeft kunnen worden.

THQ is dood; lang leve THQ! Uitgever gaat door met nieuwe eigenaar

Het "faillissement" is voornamelijk technisch van aard en wordt gebruikt om oude crediteuren en verplichtingen los te kunnen laten en als het goedgekeurd wordt door de Amerikaanse rechter (want dat moet wel nog gebeuren) zal de nieuwe eigenaar, een investeringsmaatschappij genaamd Clearlake Capital Group, direct zo'n 60 miljoen in THQ pompen zodat ze volle kracht vooruit kunnen gaan en een gedeelte van hun schulden kunnen afbetalen. Datzelfde bedrijf heeft er door dat bod ook voor gezorgd dat THQ niet het slachtoffer wordt van aasgieren, iets wat blijkbaar een "stalking horse bidder" heet in financiële termen. Alle ontwikkelstudio's van THQ worden ook beschermd tegen het faillissement en blijven dus gewoon aan.

Wat Clearlake doet is niet per sé het bedrijf kopen, maar de componenten waar het bedrijf uit bestaat. Het bod van 60 miljoen moet nu dertig dagen blijven staan zonder dat er een andere partij overheen gaat, maar op het moment is het niet te doorzien wie daar interesse in zou kunnen hebben. Als ze dan eenmaal eigenaar van de assets is geworden kunnen ze er voor kiezen om THQ te blijven runnen, maar gezien de aard van het bedrijf dat Clearlake is lijkt dat niet aannemelijk en zou het dus best wel eens zo kunnen zijn dat de uitgever na het uitbrengen van de games in ontwikkeling ontmanteld en verkocht wordt. Daarnaast is het wel ook nog zo dat dit verhaal alleen over de Amerikaanse assets van THQ gaat, dus het is volstrekt onduidelijk wat er gaat gebeuren met alle kantoren, studio's en aanverwante zaken die THQ in het buitenland heeft zitten.

Screen Shot 2012-12-19 at 21.52.41

Ook niet duidelijk is of Brian Farrel -door sommige insiders gezien als schuldige in het Udraw fiasco en de val van THQ- zal aanblijven als CEO, maar dat horen we snel genoeg als de zaak eenmaal is verkocht. Dat fiasco is ontstaan doordat de Udraw tablets ondanks een totaal gebrek aan softwaresupport zo ontzettend populair waren op de Wii dat is gedacht dat deze strategie op andere platforms ook zou gaan werken. Dat heeft geresulteerd in heel wat waarhuizen vol onverkoopbare hoopjes plastic en een flinke domper op de resultaten. Zo flink dat het daarna nooit meer echt goed is gekomen met THQ en de prijs van het aandeel rap achteruit is gegaan in het laatste jaar.

THQ's laatste hoop was het heel aardig ontvangen Darksiders 2 die na de zomer uit is gekomen, maar ook die titel heeft het verschil niet kunnen maken. Metro: Last Light en Company of Heroes 2 zullen in het eerste kwartaal van 2013 uitkomen, kort daarop gevolgd door South Park: The Stick of Truth. Die titels zijn min of meer in de laatste fase van hun ontwikkeling en zijn daarmee een goed onderpand voor de investering die Clearlake doet. Alleen maar goed nieuws dus? Dat dan ook weer niet, want THQ heeft wel degelijk een vrije val gemaakt qua financiën en het is nu maar afwachten wat de nieuwe eigenaren gaan doen met de assets van de uitgever. Maar tot die tijd bestaat THQ in ieder geval nog en dat is op zich al goed genoeg nieuws voor iedereen die zich verheugt op één van hun aanstaande games.

Meer content

Patrick Smeets

Game-enthousiast, tech blogger en presentator. Was ooit rockster. Local celebrity in Limburg maar ziet graag veel van de wereld. Er zijn niet genoeg kattenGIFjes...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies