Column: Over Games En Nerds

Vorig artikel Volgend artikel

Het begint bijna een standaard riedeltje te worden. Deze week moest ik op een verjaardag weer eens de gamer van vandaag de dag verdedigen. Een korte opsomming: Nee, van gamen word je niet gewelddadig. Verslaafd? Ik zou willen dat ik daar tijd voor had. Gamen is niet alleen voor kinderen, nee, ik ben niet stiekem opzoek naar ‘echt werk’ en nee, niet alle gamers zijn puisterige nerds zonder een sociaal leven.

Sommige natuurlijk wel, maar de meerderheid heeft gewoon een baan, een vrouw, een familie.

De eenzijdige discussie leek officieel dood te zijn verklaard tot dat iemand riep: “Maar je leest de laatste tijd steeds meer artikelen in kranten en tijdschriften dat te veel gamen een slechte invloed heeft!” Nog voordat de tweede ronde borrelnoten op tafel kwam, maakte ik mij op voor de waslijst aan feiten waarom gamen wel handig - , vooral leuk en bovendien een waanzinnige hobby is Argumenten die ik al zo vaak heb verteld dat ze permanent huizen in mijn brein onder het kopje ‘parate kennis’. Voordat ik kon beginnen riep een grapjas dat “gamers hun hobby verkiezen boven seks!”. De man had meteen alle lachers op zijn hand. Na een korte stilte keken een dozijn vragende ogen naar mij en daarna naar mijn vrouw.

Column: Over Games En Nerds

Ik kende het onderzoek en meldde zo casual mogelijk dat voor ieder onderzoek er ergens wel een andere te vinden is die het tegendeel bewijst. “In 2009 wees een enquête van de website PS3 Price Compare uit dat tweeëndertig procent van respondenten (1130 in totaal) liever games speelt dan dat zij gemeenschap hebben met hun partner. Dit percentage zou tot tweeënzeventig procent stijgen als er een nieuwe populaire game uitkomt.” Je kon een speld horen vallen toen ik deze cijfertjes oplepelde. Ik laste een dramatische pauze in en keek zo onverschillig mogelijk in het rond. “Een ander onderzoek laat zien dat vrouwen die gamen gemiddeld 4,3 keer per week seks hebben.” Lacherig werden de schouders opgehaald. Ik zag een opening en ging verder. “Wat is eigenlijk de definitie van een nerd?” Al snel vlogen de antwoorden over tafel. De meest gehoorde was ‘iemand die geen leven heeft op zijn hobby na’. “Een gamer dus”, sneerde de grapjas. Ik opende mijn telefoon en na een paar klikken las ik op Wikipedia de definitie van nerd voor.Nerd is een pejoratieve term die wordt gebruikt voor mensen die weigeren deel te nemen aan de populaire cultuur van jongeren. En is gamen niet juist populair bij jongeren?” Zoals ze in het Engels zeggen: Case And Point.

Twee dagen later keek ik naar de uitzending van The Video Game Awards op de Amerikaanse zender Spike TV. Ik viel van de ene in de andere verbazing. Twitter explodeerde bij iedere aankondiging. Natuurlijk is het te gek dat regisseur Guillermo del Toro een game maakt. Maar uit je dak gaan van een wazig filmpje van nog geen minuut met de aankondiging dat het spel in 2013 verschijnt? Ik zie het niet. “Zijn gamers toch wel een beetje nerds?”, plaagde mijn vrouw. Ik moest haar gelijk geven bij de uitreiking voor beste Role-Playing Game. Deze werd verdiend gewonnen door BioWare voor Mass Effect 2. Olivia Munn reek de prijs uit aan de bazen van de gamestudio. Voordat je verder leest, de dame hieronder is mevrouw Munn.

olivia-munn-for-playboy-magazine-7

Uitgekeken? Dan gaan we verder. Twee iets te zware heren kwamen op het podium om de award in ontvangst te nemen. Mevrouw Munn, die door het overgrote gedeelte van de mannelijke bevolking op deze planeet omschreven wordt als ‘gigantisch lekker wijf’, ontving twee slappe handjes, voordat de award van handen wisselde. Lees de laatste zin nog een keer. Mevrouw Munn, die toch door het overgrote gedeelte van de mannelijke bevolking op deze planeet omschreven wordt als ‘gigantisch lekker wijf’, ontving twee slappe handjes, voordat de award van handen wisselde. Yup, je bent pas een echte nerd als je de kans hebt om minstens twee felicitatiezoenen en een knuffel te geven (en te krijgen!) van mevrouw Munn en je kiest ervoor om haar een hand te geven. Gelukkig is de kans vrij klein dat de mensen die ik op de verjaardag wist te overtuigen dat gamers juist geen nerds zijn, de Video Games Awards van Spike TV gezien hebben.

Jeroen van Trierum is al 11 jaar werkzaam als journalist in de game-industrie waarvan de laatste zes jaar als gameredacteur bij het vakblad Entertainment Business.

Meer content

Jeroen van Trierum

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies