Online15.07.2005

Eindeloos zoomen met Google Globetrotters


1121445647earth.jpg
1121445647earth.jpg

Wie over een breedbandverbinding en de juiste grafische kaart beschikt; wees gewaarschuwd voor Google Earth, want het is verslavend. Het zal misschien de leeftijd zijn, of de wellicht daarmee samenhangende verzuringsgraad, maar wat ik de afgelopen decennia ook allemaal met de computer en internet heb uitgehaald; spelletjes zijn niet aan mij besteed. Van Google Earth kan ik maar niet afblijven; ook al is het geen spel, ik begrijp nu wel waarom mensen aan games verslaafd raken. Als je er eenmaal aan begonnen bent is het moeilijk stoppen met deze fascinerende applicatie, waarmee je letterlijk iedere plaats op aarde met klikken en zoomen kan bekijken.

Wie veel van reizen houdt, gaat op zoek naar de plaatsen die hij ooit bezocht heeft, maar het is natuurlijk ook een bijzonder interessante uitdaging om je eigen huis, en met een beetje mazzel, je eigen auto, in beeld te krijgen. Dat lukt nog niet altijd, maar probeer jezelf eens voor te stellen wat er met dit programma over een jaar of tien allemaal mogelijk is. Live video-feed vanaf een satelliet, voor iedereen te zien vanaf internet? Net zoals in de science fiction komedie ‘Man in Black’, waarin Tomme Lee Jones peinzend inzoomt op het huis van zijn teloor gegane liefde, en haar aan het eind van het eindeloze zoomen recht in het gezicht kijkt omdat ze in de tuin aan het werk is en omhoog kijkt.

Google Earth is een gigantische database van luchtfoto’s van iedere plaats op de wereld. Ze zijn door satellieten en vliegtuigen gemaakt, en ze zijn allemaal minder dan drie jaar oud. De database is samengesteld door Keyhole Digital Mapping Corp, in oktober 2004 door Google, dat na de beursgang een paar miljard te besteden had, overgenomen. De razendknappe programmeurs van Google hebben een applicatie geschreven die al die miljoenen luchtfoto’s naadloos aan elkaar geplakt heeft, resulterend in een aardbol: Google Earth.

Als je het programma gedownload en geïnstalleerd hebt (het eist ongeveer 200 megabyte vrije ruimte op je harddisk) kun je er onmiddelijk mee aan de slag. Wel goed uitvogelen, want met de ene grafische kaart draait het programma alleen in Dirext X, en met de andere wil het alleen maar in de Open GL standaard starten. Dat is een kwestie van een keer proberen, en als het werkt, kun je over de hele wereld wandelen en afdalen.

Ga om te beginnen eens naar een Amerikaanse stad waarvan de luchtfoto’s al in een hoge resolutie en in 3D beschikbaar zijn. Daal naar Manhattan af, maak met een klik alle gebouwen zichtbaar, kantel het uitzicht en het is net of je er met een helikopter vlak boven zit. Je kunt de straatnamen aan- en uitzetten, en als je ‘dining’ en ‘lodging’ aanvinkt, wordt heel Manhattan onder een deken van namen van restaurants en hotels bedorven.

Van 38 Amerikaanse steden zijn op dit moment de hoge resolutiefoto’s beschikbaar, naast een groot aantal steden en gebieden in andere landen. Op Google.Com (Nog niet op Google.nl) zie je na een klik op ‘More’ een link naar Google Earth, met download en uitleg. Daar valt te lezen dat Google Earth de komende jaren alleen maar uitgebreid zal worden en dat het doel van het Keyhole Project is om alle plaatsen op aarde met een resolutie van 15 meter per pixel in beeld te brengen. Da’s nog net niet genoeg om vanuit de ruimte een krant te lezen, maar de koppen zijn op die scherpte wel degelijk zichtbaar, als je maar lang genoeg blijft inzoomen. Het is natuurlijk niet zo verrassend dat Bagdad een van de steden in hoge resoutie is, want de Amerikanen moesten tenslotte toch weten waar ze die kruisraketten naartoe stuurden in de twee Golfoorlogen.

Wat Nederland betreft is het zo op het ook volslagen willekeur, maar dat zal meer met beschikbaarheid en aanbod van luchtfoto’s te maken hebben dan met historische keuzes. Hoe dan ook, er zijn in Nederland maar een paar lappen in de hoge resolutie, en een daarvan betreft een groot gedeelte van de westelijk Noord Brabant. Bredanaars moeten nog even geduld hebben, maar in bijvoorbeeld Roosendaal, Halderberge en Steenbergen kun je inzoomen tot de auto’s in de straten zichtbaar worden, terwijl hetzelfde geldt voor een flinke taartpunt Bergen op Zoom. Een van mijn Roosendaalse collega’s beweert dat-ie zijn eigen auto voor de deur heeft herkend.

Zoals dat altijd gaat op internet, onstaat er onmiddelijk nog nieuwere dingen en ideeën op iets nieuws. Om te beginnen de vereniging van Google Globetrotters die elkaar in forums naar interessante plaatsen sturen, zoals Neverland van Michael Jackson, en huizen van andere bereoemdheden, of verlaten militaire bestemmingen in Nevada.

Google Earth is niet als spel ontworpen, maar de Scavenger Hunt heeft er al wel een razend populairt spel van gemaakt: er wordt bijvoorbeeld een foto van een gebouw met een kenmerkende vorm getoond en de vraag is uiteraard: waar op aard? Er doen duizenden mensen aan mee, en de oplossing komt meestal binnen een uur binnendwarrelen. Natuurbeschermers zijn begonnen Google Earth te gebruiken voor het spotten van illegale houtkap, want álle foto’s zijn immers minder dan drie jaar oud. Verder heb je mensen die een zoektocht maken langs hun verleden en daarover publiceren in weblogs en fotologs.

Natuurlijk kon ik het niet laten om op zoek te gaan naar de boerderij in de Australische outback die we ieder jaar bezoeken, ver in het grote niemandsland ten westen van Dalby en de Audora Downs. Zou dat lukken? Het kostte me een stief kwartier, maar ondanks de ruwe resolutie heb ik de watervoorraad, de tuin en het huis gevonden. Een bijna ontroerend monument, waarbij ik de neiging kreeg om naar Tom en Pam te zwaaien. Zal er ooit een moment komen dat je via internet op die momenten, op die manier, naar elkaar kan zwaaien? Wie weet.

Links naar: GoogleGlobe, Trotting, Scavenger Hunt, Green Watching, Close Encounter, Digital Scrapbook

Leon Krijnen

Verslaggever bij BN DeStem. Schrijft over baseball, bouw, techniek, fotografie, mensen, computers, internet, reizen en oldtimers. @Krijnen.Com

Verder lezen over Games

Netflix Games komt onder andere met The Hobbit-spel

De streamingdienst Netflix heeft het er maar druk mee, games. Maar er komt ook nog veel nieuws aan. Zo verschijnt er onder andere een simulatiegame aan van The Hobbit.

Gaming05.06.2024

Netflix Games komt onder andere met The Hobbit-spel

Dit is wat er met je Steam-games gebeurt als je doodgaat

Het is niet het meest gezellige onderwerp, maar het is nu eenmaal onvermijdelijk. Wat als je doodgaat? Wat gebeurt er dan met je Steam-games?

Gaming27.05.2024

Dit is wat er met je Steam-games gebeurt als je doodgaat

XDefiant: een free-to-play shooter van Ubisoft

XDefiant, de langverwachte free-to-play, snelle arcade shooter ontwikkeld door Ubisoft San Francisco en met facties geïnspireerd op enkele van Ubisofts geliefde franchises, is nu wereldwijd speelbaar. Spelers downloaden XDefiant gratis en spelen vanaf hun pc via Ubisoft Connect, PlayStation 5 of Xbox Series X|S.

Gaming21.05.2024

XDefiant: een free-to-play shooter van Ubisoft

met Crossplay-mogelijkheden
Nederlandse online casinobonussen uitgelegd

Spelers die bij Nederlandse online casino's gaan spelen kunnen gebruik maken van diverse soorten bonussen. Niet alleen krijgen nieuwe spelers vaak de mogelijkheid om hiervan te profiteren, ook voor bestaande gokkers die al langer een account hebben zijn er allerlei promoties.

Lifestyle21.05.2024

Nederlandse online casinobonussen uitgelegd

4 redenen om Senua’s Saga: Hellblade II te gaan spelen

Morgen is het na vele jaren aan Senua's Saga: Hellblade II om ons weg te blazen en we hebben vier keer bewijs dat dat ook wel gaat gebeuren.

Gaming20.05.2024

4 redenen om Senua’s Saga: Hellblade II te gaan spelen

Rockstar maakt eindelijk de releasedatum van GTA 6 bekend

Grand Theft Auto 6 komt eraan. Volgens geruchten zou dat pas in 2026 zijn, maar dat blijkt niet het geval: Take-Two bevestigt nu zelf een releasedatum van najaar 2025.

Gaming16.05.2024

Rockstar maakt eindelijk de releasedatum van GTA 6 bekend

4 moderne handhelds waar je perfect Game Boy-games op kunt spelen

De Game Boy bestaat dit jaar 35 jaar. Hoewel het merk inmiddels uit de schappen verdwenen is, staat de naam nog steeds synoniem voor ouderwets en eigentijds plezier. Inmiddels zijn er ook heel wat nieuwe handhelds verschenen waar je nog steeds met veel liefde die oude Game Boy-games op kunt spelen – vaak in veel betere kwaliteit.

Gaming08.05.2024

4 moderne handhelds waar je perfect Game Boy-games op kunt spelen

Dit zijn de vier ‘gemene’ emotes die je kunt uitschakelen in Fortnite

Epic Games wil dat de goede vibes in Fortnite bewaard blijven en maakt het daarom mogelijk om vier wat minder leuke emotes niet meer te tonen.

Gaming23.04.2024

Dit zijn de vier ‘gemene’ emotes die je kunt uitschakelen in Fortnite

Verder lezen over Google

Google stopt met de doorlopende scroll op zijn zoekmachine

Het is volgens Google bedoeld om te zorgen dat zoekresultaten eerder laden, in plaats van dat je allemaal dingen geladen krijgt waar je helemaal niet om hebt gevraagd.

Search26.06.2024

Google stopt met de doorlopende scroll op zijn zoekmachine

Waarom verstuurt Google weer account- en inloglinks in mails?

Sinds enige tijd verstuurt Google accountnotificaties over veiligheidsissues of nieuwe functies naar de inbox van Gmail. Verontrustend feit daarbij is dat deze emails een directe link naar de desbetreffende accountinformatie bevatten.

Cybercrime26.06.2024

Waarom verstuurt Google weer account- en inloglinks in mails?

AI heeft een gigantische impact op de werking van Google Ads

Laten we het even hebben over ons zoekgedrag in Google en de effecten daarvan als we de zoekmachine minder gaan gebruiken. In een tijdperk van AI lijkt dat misschien vanzelfsprekend al is daar nog niet echt bruikbare data over beschikbaar.

Advertising25.06.2024

AI heeft een gigantische impact op de werking van Google Ads

Google toont nieuwe AI-tools voor marketing en creatie tijdens Cannes Lions Festival

Google kondigde tijdens het Cannes Lions Festival een reeks nieuwe en baanbrekende AI-tools aan die de manier waarop marketeers en creatieven werken fundamenteel kunnen gaan veranderen. Deze tools stellen marketeers in staat om nog sneller en efficiënter te werken, campagnes op maat te maken en resultaten in realtime te meten.

Technology19.06.2024

Google toont nieuwe AI-tools voor marketing en creatie tijdens Cannes Lions Festival

Waarom is online marketing essentieel voor je onderneming

In de huidige wereld zien we steeds meer online activiteit. Mensen zijn actiever online, mensen zijn langer online en ze zijn vaker online. Het is dus belangrijk om online zichtbaar te zijn of gemakkelijk te worden gevonden.

Marketing19.06.2024

Waarom is online marketing essentieel voor je onderneming

Wat we hebben geleerd uit het grote Google Zoeken-lek

Google zal er ongetwijfeld zijn algoritme nog op gaan aanpassen, maar dit zijn de belangrijke dingen die we hebben geleerd uit de lekkage bij de zoekmachinegigant.

Search03.06.2024

Wat we hebben geleerd uit het grote Google Zoeken-lek

Google legt uit waarom de AI wilde dat je lijm op je pizza deed

Google AI Overview moet met handige samenvattingen van zoekresultaten komen, maar raadde mensen aan om lijm op een pizza te doen. Zo zit dat.

Search31.05.2024

Google legt uit waarom de AI wilde dat je lijm op je pizza deed

Kleine websites zullen verdwijnen door Google’s nieuwe update

Google wil minder commercie en meer experts naar voren schuiven in zijn laatste grote algoritme-update van Google Zoeken. Maar lukt dat ook?

Search28.05.2024

Kleine websites zullen verdwijnen door Google’s nieuwe update

Verder lezen over Weblog

WordPress maakt een grote sprong: linkt nu met Mastodon

De EU wil graag dat apps wat minder eenkennig worden. Daarom kun je straks ook WhatsApps lezen in andere apps dan WhatsApp, en andersom. WordPress doet vrolijk mee. Het gigantische blogplatform heeft nu versie 1.0.0 van...

Online19.09.2023

WordPress maakt een grote sprong: linkt nu met Mastodon

But first, fediverse.
WordPress-gebruiker? Je kunt je posts niet meer tweeten

Heb je een eigen reisblog, een receptensite of een nieuwssite over social media? Wat je ook maar doet op WordPress, de kans is groot dat het je goed uitkomt dat er een Twitter-integratie is. Hierdoor kunnen posts die wor...

Social Media02.05.2023

WordPress-gebruiker? Je kunt je posts niet meer tweeten

Zo maak je een succesvolle SEO-proof contentstrategie in 2023

Het maakt niet uit of je een bedrijf hebt of een eigen, persoonlijk blog: zodra je een website runt, wil je dat er traffic komt. Dat komt er zeker niet alleen maar door op social media naar je pagina te verwijzen of een...

Search13.03.2023

Zo maak je een succesvolle SEO-proof contentstrategie in 2023

​Wix lanceert tool om het web voor iedereen toegankelijk te maken

Wix, een wereldwijd SaaS platform voor het creëren, beheren en uitbreiden van een online aanwezigheid, kondigde eind vorige maand de lancering aan van de toegankelijkheid wizard. Wix gebruikers hebben daarmee nu een sta...

Online01.06.2021

​Wix lanceert tool om het web voor iedereen toegankelijk te maken

Core Web Vitals update: dit moet je weten!

Gebruikerservaring gaat een steeds grotere rol spelen binnen het online landschap. Daarom heeft Google in 2021 een update op de planning staan om de ‘site-vitaliteit’ op te nemen als rankingfactor. Google zal dit zes...

Search24.09.2020

Core Web Vitals update: dit moet je weten!

Met deze basis marketingmiddelen scoor jij altijd!

Wil jij jouw lokaal op de kaart zetten? Dan is het goed om meer naamsbekendheid op te bouwen. Goede marketing is hierbij een must. Er zijn een aantal componenten binnen marketing die je kunt optimaliseren en waarmee je a...

DC Business31.07.2020

Met deze basis marketingmiddelen scoor jij altijd!

Nederlandse lokale nieuwsorganisaties krijgen steun van Google’s noodfonds

Google Nederland gaat zo’n 70 lokale nieuwsorganisaties in Nederland van een bijdrage voorzien vanuit het speciale noodfonds dat vorige maand is opgezet. Ook lokale nieuwsorganisaties worden namelijk hard getroffen doo...

Nieuws08.06.2020

Nederlandse lokale nieuwsorganisaties krijgen steun van Google’s noodfonds

​Starten als ondernemer? Deze 5 businesses begin je zónder geld!

Een van de grootste voordelen van de internetgeneratie is het opheffen van beperkingen om een bedrijf te starten. Iedereen met een computer kan in feite direct aan de slag – geen startkapitaal vereist. We hebben vijf o...

DC Business10.01.2020

​Starten als ondernemer? Deze 5 businesses begin je zónder geld!