Nooit meer cartridges: Inkless laat je printen zonder inkt

Nooit meer cartridges: Inkless laat je printen zonder inkt

Delftse TU-spinoff gaat voor patent

Vorig artikel Volgend artikel

Printen zonder inkt, het zou een fantastische doorbraak zijn. Nooit meer klooien met cartridges, altijd kunnen printen en geen kassabonnetjes meer die na twee weken verbleekt zijn. Inkless, een nieuwe printmethode die door Delfts bedrijf Tocado is bedacht, zou dit allemaal mogelijk moeten maken. Wel alleen nog in zwart-wit, dat wel, maar het begin is er en de methode die de ex-TU Delfters bedacht hebben zou de printwereld op zijn kop kunnen zetten.

Carboniseren

"Bij de methode van Inkless, die we samen met de Optics Research Group van de TU Delft hebben ontwikkeld, carboniseren we het papier," vertelt mede-oprichter Arnaud van der Veen. Carboniseren betekent niks meer dan dat het papier om het simpel te houden lokaal wordt verbrand. "Als je dat op een normale manier met een dun materiaal als papier probeert, brand je al snel door het papier heen. Ook is de print in dat geval niet permanent en onvoldoende zwart. Inkless heeft een veel betere controle over het carbonisatie-proces waardoor we minder diep hoeven te printen en dus niet door het papier heen gaan."

Opschaling

De technologie is vastgelegd in meerdere patenten, die de methodes vastleggen die er voor zorgen dat Inkless niet zoals andere inktloze technieken maar beperkt bruikbaar is. Kassabonnetjes worden op dit moment bijvoorbeeld ook zonder inkt afgedrukt, maar dat merk je ook als je er eentje probeert te lezen die ouder is dan een paar weken. Niet alleen doet het nieuwe proces dat beter, het is inmiddels ook even snel en behaalt dezelfde resolutie als conventionele print-standaarden, zonder dat er een speciale coating op het papier nodig is die papieren kassabonnetjes wel hebben. Het bedrijf is daarmee naar eigen zeggen klaar voor de volgende stap: opschalen.

Grote markt

De markt voor print is groot: niet alleen consumenten zouden het fijn vinden om een printer te hebben waar geen cartridges voor gekocht hoeven te worden, ook kantoren en markten zoals de reclame- en verpakkingsindustrie zouden een printer die nooit bijgevuld hoeft te worden in de armen sluiten. Het is alleen wel belangrijk om de juiste partner te vinden, want als de techniek echt zo goed is als de makers beweren zou dat een grote schifting in printerland teweeg brengen.

Wellicht dat het voor ons slim is om met één of meerdere grotere partijen uit de markt te gaan samenwerken; de eerste contacten hebben we daarvoor al gelegd. Op die manier kan de schaal relatief snel omhoog en, naar verwachting, de prijs verder omlaag.
- Arnaud van der Veen

Denk aan de kinderen

Niet alleen is het handig, de overstap naar printen zonder cartidges, toners en coatings is uiteindelijk ook een stuk milieuvriendelijker dan de huidige situatie. Tocado zegt niets over de milieu-impact van het carboniseren van papier, maar stelt dat het in elk geval minder is dan nu. Helemaal prima dus, maar zoals er verhalen rondgaan dat de elektrische auto al vijftien jaar geleden is ontwikkeld maar is tegengehouden door 'big oil', zo is het ook voor te stellen dat de HP's en Canons van deze wereld wellicht niet blij zijn met een technologie die na elke verkochte printer de inkomstenstroom stopt.

Het is dus te hopen dat Inkless niet voor veel geld wordt gekocht en de techniek daarna in een la wordt gestopt, want dan zijn alleen de oprichters en investeerders rijk geworden en zijn we nog geen stap verder. Hoe dan ook, de technologie is veelbelovend en als de heren van Tocado de daad bij het woord voegen kunnen we over een paar jaar allemaal genieten van printen zonder inkt.

[Afbeeldingen © Inkless]

Meer content

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies