Miljardenboete voor Alibaba wegens machtsmisbruik

Miljardenboete voor Alibaba wegens machtsmisbruik

De tech-gigant heeft zich volgens de Chinese overheid schuldig gemaakt aan monopolistische praktijken

Vorig artikel Volgend artikel

Enige tijd geleden maakte de Chinese overheid in niet mis te verstane woorden duidelijk ook het toezicht op lokale tech-giganten te verscherpen. Bedrijven die zich schuldig maken aan machtsmisbruik om een monopoly positie te verwerven moesten zich hoeden. Dit weekend voegde de Chinese antitrust waakhond de daad bij het woord. Online shop-gigant Alibaba van internet tycoon Jack Ma werd vergast op een boete van omgerekend zo’n 2,4 miljard euro.

Monopolistische praktijken bewezen

De boete is het resultaat van de bevindingen uit een onderzoek dat eind vorig jaar gestart werd naar monopoliepraktijken door Alibaba. De internetwinkel heeft concurrenten gedwarsboomd door hen te verbieden hun producten via het platform van Alibaba te verkopen. Dat is in strijd met de Chnese antimonopolie wetgeving. De hoogte van de boete staat gelijk aan 4 procent van de totale omzet die Alibaba over 2019 op de Chinese markt rapporteerde.

Een boete krijgen is natuurlijk nooit leuk, maar in hoeverre Alibaba zich druk maakt over de 2,4 miljard euro die het nu moet ophoesten, is nog maar de vraag. Alleen al in het laatste kwartaal van 2020 bedroeg de winst van Alibaba zo’n 10 miljard euro.

AlibabaGroup
De boete van de Chinese overheid viel dit weekend bij Alibaba op de deurmat. (Foto: Alibaba Group)

Verscherpt toezicht

De boete was niet de enige straf voor Alibaba. Het bedrijf moet per direct ook stoppen met de concurrentiebeperkende praktijken. Om daarop toe te zien, zal Alibaba de komende drie jaar onder verscherpt toezicht staan, onder andere door regelmatige rapportages aan de toezichthouder over de naleving van de regels. In een reactie liet Alibaba weten de boete te accepteren en haar leven te zullen beteren.

Door het onderzoek naar de monopolistische praktijken besloot Jack Ma enkele maanden geleden al de geplande beursgang van Ant Group op te schorten. Dat was kort nadat hij de Chinese overheid tijdens een conferentie in Shanghai ervan betichtte innovatie te belemmeren, zogenaamd uit naam van risicobeheersing. Die beschuldiging werd hem zowel door de overheid als de Chinese staatsmedia niet in dank afgenomen. Dat zal ongetwijfeld meegespeeld hebben in de bereidheid, en vastberadenheid, van de antitrust waakhond om een onderzoek naar de praktijken van Alibaba in gang te zetten.

Header afbeelding CardMapr.nl on Unsplash

Ron Smeets

Ron verdiende zijn sporen in de Telecom als Mobile Cowboy. Na bijna 15 jaar was hij toe aan een nieuwe uitdaging als zelfstandig freelance journalist,...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies