Essential: nieuw bedrijf, nieuwe smartphone, nieuwe insteek

Essential: nieuw bedrijf, nieuwe smartphone, nieuwe insteek

De open (en mooie!) smartphone

Vorig artikel Volgend artikel

Andy Rubin heeft Android uitgevonden. Dan heb je nogal wat op je cv staan, maar het is niet genoeg voor hem. Hij heeft namelijk een probleem met smartphones zoals we die op dit moment hebben. Ze zijn versnipperd. Hij wil met zijn nieuwe bedrijf Essential een einde maken aan die versnippering, zodat wij als klanten optimaal kunnen genieten van de mogelijkheden die nieuwe technologie biedt.

Klinkt wat wollig allemaal, dat klopt, maar in de basis komt het er op neer dat de producten die Essential maakt (op dit moment een smartphone met 360-graden camera accessoire en een slimme speaker à la Alexa) geen enkele restrictie hebben om met alle andere apparaten te werken. Het hele platform is oprecht open en zelfs de digitale assistent kan samenwerken met de andere digitale assistenten. Hij legde het allemaal uit op de Recode Code Conference

Lief samen spelen

Om dat te doen heeft Essential een nieuw OS gemaakt dat Ambient heet en aardiger zou zijn voor vreemde apparaten dan iOS of Android. Dat betekent dat je met de spullen van Essential alles dat onder de noemer Internet of Things valt samen zou moeten kunnen gebruiken. Dit geldt dan vooral voor de assistent/speaker en de AI die daar achter zit.

De telefoon heeft ook een aantal vernieuwingen, maar het OS hoort daar op dit moment nog niet bij. De Essential draait gewoon op Android, al was het maar om gewoon software te hebben bij de lancering. Het aparte van de Essential is hoe de telefoon modulair is gemaakt. Dat idee, met opzetstukken voor je smartphone, is al eens gebruikt door LG in de G5 maar al snel weer aan de kant gelegd.

essential-home-device
Het enige beeld van het home-apparaat van Essential staat op hun website.

Magnetische accessoires

Het slimme van de modules (of ja, op dit moment nog module enkelvoud) is dat ze heel simpel bij te steken zijn. Dat werkt via magnetische connectoren op de achterkant van de telefoon. Die connectoren houden niet alleen het accessoire op de juiste plek, er kan ook data doorheen met dezelfde bandbreedte als USB 3.

Niet alleen dat, het is ook de bedoeling dat die magnetische connectoren op alle andere telefoons van Essential gaan komen, zodat de accessoires ook gewoon werken met toekomstige telefoons. Of het nu extra geheugen, een koptelefooningang of een cardreader is, het kan allemaal via de magnetische koppeling aan de Essential gekoppeld worden.

essential-telefoon
Image © Essential

Mooi ding

Los daarvan is de Essential vooral ook een mooi apparaat dat zich prima kan meten met de iPhones en Galaxy S series van de wereld. Met een titanium en keramieken behuizing zou die steviger moeten zijn dan de concurrentie en randjes zijn er aan de voorkant nauwelijks te bespeuren.

Dat alles voor een relatief goedkope prijs: 699 dollar. De telefoon komt al in juni uit, maar voorlopig wel alleen in de VS. Wat de plannen zijn voor Europa weten we niet.

essential-1
Image © Recode
essential-2
Image © Recode
essential-3
Image © Recode

Allemaal heel slim en daarnaast ook nog goed voor ons als consumenten. De grote vraag is echter of er zelfs met een dusdanig goed verhaal een deuk gemaakt kan worden in de hegemonie van Apple en Samsung op de smartphone-markt.

Het idee van een platform dat niet probeert zo dicht mogelijk te zijn klinkt goed, maar het brengt ook risico's met zich mee: hoe zit het met veiligheid? Heeft een nieuw bedrijf, zelfs geleid door iemand als Rubin, wel de schaal om te kunnen concurreren met de grote bedrijven? Allemaal lastige vragen, maar het is wel fijn om te zien dat iemand het tenminste nog probeert.

[Afbeeldingen © Asa Mathat - Recode]

Patrick Smeets

Game-enthousiast, tech blogger en presentator. Was ooit rockster. Local celebrity in Limburg maar ziet graag veel van de wereld. Er zijn niet genoeg kattenGIFjes...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies