​Naar Amerika op reis? Vergeet de ESTA niet

​Naar Amerika op reis? Vergeet de ESTA niet

Vorig artikel Volgend artikel

Het proces om Amerika binnen te komen neemt vaak veel tijd in beslag. In Las Vegas kun je gerust een uur extra uittrekken om alleen al door de douane te komen. Zo wordt er niet alleen gekeken wie je bent en een stempel in je paspoort gezet, je moet ook zorgen dat je goed beslagen ten ijs komt. Dat doe je door een ESTA aan te vragen.

ESTA is een soort toestemming om Amerika binnen te mogen die je via een website aanvraagt. Het lijkt op de eTA van Canada en het eVisitor visum dat Australië gebruikt. ESTA staat voor Electronic System for Travel Authorization. De overheid van de Verenigde Staten wil hiermee zorgen dat het altijd van tevoren weet welke personen het land binnenkomen. Het ESTA is ingevoerd om meerdere redenen, maar de aanslagen van 11 september 2001 zijn hiervan onderdeel. Hiervoor werd gebruikgemaakt van het I-94W-formulier dat je in het vliegtuig moest invullen en wat nog steeds in veel andere landen wordt gebruikt.

ESTA

Bij het aanvragen van een ESTA heb je dan ook niet direct antwoord dat je aanvraag is goedgekeurd. Je wordt eerst nog gescreend. Immers is het een toestemming, dus wil de overheid je aanvraag eerst goed bekijken en al dan niet goedkeuren. Het is voor Amerika een manier om ongewenste reizigers te kunnen weren nog voor ze op het vliegtuig stappen. Het is even iets dat je moet regelen, maar uiteindelijk is een ESTA een zeer fijn alternatief voor een visum. Je kunt ook op een visum naar Amerika reizen, maar het kost veel meer moeite en geld om dat te regelen.

Even online een reizigerstoestemming voor Amerika aanvragen is niet heel erg ingewikkeld, maar je moet er wel even goed voor gaan zitten. Bovendien is het essentieel dat alle opgegeven informatie klopt. Wat daarbij kan helpen is een bureau inschakelen dat deze reistoestemming voor je in orde maakt. Zeker als je bijvoorbeeld een spoedaanvraag moet doen, kan een visumbureau je uit de brand helpen. Een ESTA is uiteindelijk via een extra snelle procedure binnen een half uur te regelen, maar daarbij is het handig gebruik te maken van iemand die het proces op zijn duimpje kent. Zo voorkom je dat je in je snelheid fouten maakt of over iets heen leest.

Er wordt bij het aanvragen van deze toestemming om te reizen veel verschillende vragen gesteld. Sommige vragen zijn heel persoonlijk, zoals vragen over je medische historie, maar ook of je je ooit hebt ingelaten met terrorisme of sabotage. Waar je eerder heen bent gereisd komt ook aan bod. Zo wil de overheid van Amerika onder andere weten of je in de laatste acht jaar in landen als Syrië, Irak of Jemen bent geweest. Het zijn vragen waarmee de overheid beter kan inschatten of je eventueel de veiligheid of rechtshandhaving in gevaar zou kunnen brengen.

Reizen naar Amerika

Je kunt een ESTA aanvragen als je korter dan 90 dagen (dus ongeveer drie maanden) in Amerika wil verblijven. Het maakt niet uit of je er komt voor zaken of voor je plezier. Je kunt het aanvragen met onder andere een Nederlands of Belgisch paspoort. Houd ook bij de hand wat je adres is waarop je verblijft, want ook dat zal de Amerikaanse overheid van je vragen. Is je goedkeuring er doorheen bij de U.S. Customs and Border Protection, dan krijg je hierover een smsje en een e-mail. Vaak is dit al binnen een dag, maar let op: je moet dit minimaal 72 uur voor vertrek hebben aangevraagd, anders ben je te laat.

Je moet deze virtuele toestemming echt van tevoren echt hebben geregeld, anders krijg je geen toestemming om het land te betreden. Het hangt van jezelf af of je een de reizigerstoestemming voor Amerika zelf wil aanvragen of een bureau inschakelt. Momenteel kost het 29,95 euro om het zelf aan te vragen en deze is 2 jaar geldig op je paspoort (let op: als je een nieuw paspoort krijgt, is ook een nieuwe ESTA benodigd). Vroeger kon je dit alleen betalen met een credit card, maar inmiddels is het ook mogelijk om het bedrag via Bancontact, Paypal of iDEAL te voldoen. Een bureau, dat gespecialiseerd is in visum, zal uiteraard een hoger tarief rekenen voor de verleende service, maar dan is het wel snel en goed geregeld.

Heb je trouwens nog geen idee waar je zal verblijven of wie je contactpersoon is in Amerika? Schrijf dan niet zomaar iets op. Het is beter om die velden leeg te laten. Deze aanvragen worden over het algemeen ook als die informatie nog mist alsnog goedgekeurd. Mocht je trouwens alsnog naar Syrië, Jemen, Soedan, Libië, Somalië of Irak reizen nadat je aanvraag is al is goedgekeurd, dan zal je alsnog het land niet in mogen. Hiervoor dien je dan van tevoren een visum te regelen, waarvoor je eerst naar het Amerikaanse consulaat moet gaan. Ook als je ESTA is afgewezen, neem dan contact op met het Amerikaanse consulaat.

Goede reis!

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies