SXSW: Amazon, pionier in een API-gedreven economie?

Vorig artikel Volgend artikel
SXSW: Amazon, pionier in een API-gedreven economie?

De economie van vandaag wordt nog gedomineerd door corporaties die opereren als silo’s, met gesloten, intern gerichte processen (vb. ontwerp, productie, distributie) om hun producten en diensten te creëren.

De toekomst die Amazon's CTO Werner Vogels (inderdaad: een Nederlander) voor ogen heeft, is de verzuiling van interne kernprocessen naar platformen die via API’s gedeeld worden met derde partijen, inclusief concurrenten.

Wat is ‘core’?
Alles begint met begrijpen wat je kerncompetentie is. Waarin onderscheid je je? Hoe kun jij anderen helpen succesvol te zijn? Nogmaals: zelfs je concurrenten? Veel bedrijven hebben geen idee wat hun kerncompetentie is. Voor Amazon is dat onder andere ‘shipping’.

Als je begrijpt welke processen ‘core’ zijn, kun je deze omturnen in web services met API’s. Dit moet je alleen niet onderschatten, zo stelt Vogels. Zodra je het publiek maakt, gaan anderen er tegenaan programmeren en worden zij afhankelijk van jouw service. “Once you put it out there, you have to support it forever.”

Voor Amazon zorgde het openzetten ervoor dat ze harder konden groeien. “We couldn’t have produced the largest catalog in the world by ourselves. We had to open up to third parties for that.

Wereldwijde API-economi
Wat als de wereldwijde economie zou worden gedreven door API’s? Betekent dat het einde van de grote gesloten monopolistische bedrijven?

Vogels: Bij old-economy bedrijven, word je gegijzeld door contracten. Met API’s ben je niet gebonden aan een contract om een service te gebruiken. Op de vraag of er dan geen API-monopolisten zouden ontstaan, antwoordt Vogels stellig: “APIs is not a ‘winner takes all’ market. There will not be just one vendor.

En over het aansturen van het bedrijf: “We don’t believe in total control. Be organic if you want to be agile. Speed of execution is more important than total control.”

Inzetten op API’s is volgens Vogels een van de grootste kansen in het komende decennium. Als één bedrijf een service host dat gebruikt kan worden door vele, dan zijn de kosten voor iedereen zoveel lager dan dat welk bedrijf dan ook in zijn eentje voor elkaar zou kunnen krijgen.

De meeste bedrijven benutten ook maar 10-15% van hun IT-infrastructuur. In een wereld van API’s kun je IT-resources maximaal benutten, wat naast (kosten)efficiënt ook heel duurzaam is.

Neutraal
Vertrouwen je concurrenten het wel om van jouw service gebruik te maken?

Vogels: “There is no biggest killer of a platform than by giving specific parties adventages. On the platform, Amazon is treated as all the other parties. Treat your customers equally. Focus on saving money on the long run.”

Een essentiële voorwaarde voor een API is dat er geen poortwachter is die bepaalt wat jij wel en niet mag doen. Je moet toegang hebben tot alle data en functies van de API. Natuurlijk heb je wel (geautomatiseerde) business rules nodig.

Veiligheid
Hoe veilig is het om te vertrouwen op API’s? Vertrouw niet alleen op het third party platform. Vertrouw op je eigen beveiligingsmaatregelen.

Vogels: “Snowden’s documents did not contain any references to Amazon. Espionage is from all times; only now it’s digital. If people are breaking into your house, you don’t need lawyers, you get a good lock. You have to think about good key management. The vulnerabilities are not in the encryption, but in key management. Avoid that someone steals the key.” Interviewer Khris Loux: “The problem is that the lock makers gave the keys to the NSA.” Vogels: “That is bullshit!

Werner Vogels’ en Amazon’s visie is duidelijk: zij zien nieuwe economische modellen ontstaan waar goederen en diensten gecreëerd worden door uit API’s samengestelde processen.

Deze blogpost is geschreven door Ferry den Dopper, Tam Tam.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies