​Zo ziet een gemummificeerde Egyptische kat er echt uit

​Zo ziet een gemummificeerde Egyptische kat er echt uit

Vorig artikel Volgend artikel

Het blijft mysterieus: de katten die de Egyptenaren in de oudheid mummificeerden. Hoe tof is het dat we die oude beesten hierdoor kunnen bestuderen. Door en door zelfs, zo blijkt uit speciale 3D-röntgenfoto’s gemaakt door onderzoekers aan de Swansea University.

Gemummificeerde kat

De onderzoekers hebben een cobra, een vogel en een kat nader onder de loep genomen. Door micro-CT-scans te maken konden ze zien dat de gemummificeerde kat waarschijnlijk een gewurgde kitten was. Immers werden de dieren vaak als offer gebracht aan de goden. Omdat deze resten zo kwetsbaar zijn, zijn ze niet echt goed aan te raken, vandaar dat er gebruik wordt gemaakt van moderne technologie om dit toch nog voor elkaar te krijgen: ze kunnen hiermee de beesten digitaal in laagjes opbouwen.

mummies5

Om een voorbeeld te geven van hoe geweldig die tech is: in 2016 wist een team van wetenschappers een zwaar beschadigde rol virtueel uit te rollen. Hierop stonden de eerste paar verzen uit het boek Leviticus geschreven. De rol lag in een ark van een oude synagoge die in rook was opgegaan. Dit had zonder tech nooit gekund, want het uitvouwen alleen al zou leiden tot onomkeerbare beschadigingen.

Micro-CT-scan

De micro-CT-scan wordt gecombineerd met röntgenfoto’s waarmee een tomogram ontstaat, dit is een 3D-volumebeeld. In een virtual reality-omgeving kun je dit vervolgens van alle kanten bekijken. Ook van beesten die inmiddels al meer dan 2.000 jaar niet meer onder de levenden zijn. Richard Johntson, Swansea University: “Met een resolutie tot 100 keer hoger dan een medische CT-scan, waren we in staat om nieuw bewijs te verzamelen van hoe ze leefden en stierven, de omstandigheden waarin ze werden gehouden en mogelijke doodsoorzaken onthullen. Ons werk laat zien hoe de hi-tech-tools van vandaag een nieuw licht werpen op het verre verleden. "

mummies4

Mummies

De kat had een beschilder grafmasker en het kopje werd apart van het lichaam ingewikkeld. De roofvogelmummie was nog helemaal intact, op een afhakte pootje na. De slang kon pas worden geïdentificeerd als slang door een röntgenfoto uit 2009. Nu kunnen we kleine botten zien en zelfs uitgedroogd zacht weefsel. Maar ook tanden, waardoor de onderzoekers wisten dat het een kitten moest zijn in plaats van een volgroeide kat.

De vogel is waarschijnlijk een Euraziatische torenvalk. De cobra lijkt onder zijn te gaan aan te weinig water. Hij had verkalking in de nieren en jicht, waardoor het erop lijkt dat zijn baasje niet zo goed voor hem zorgde. De slang is waarschijnlijk gedood door een zweepbeweging waarbij hij aan de staart werd vastgehouden. Hij had zelfs hars in zijn mond, waarschijnlijk om zijn schadelijke giftanden onschadelijk te maken, al kan het ook onderdeel zijn van de mummificatie.

Bron: DOI: Scientific Reports, 2020

mummies3
mummies1
mummies2

Fotobron: SimonaR en Swansea University

Laura Jenny

Is ze niet aan het tikken, dan zweeft ze ergens in de wondere wereld van entertainment of in een vliegtuig naar een toffe plek in de echte wereld. Mario...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies