Kinect Overtuigt... voor de Mainstream

Vorig artikel Volgend artikel

Project Natal dat inmiddels alweer een tijdje Kinect heet, moet vanaf 10 november voor een ware revolutie zorgen. Gamen zonder controller, wordt dat niet heel mal en ‘ gimmicky’? Dat valt dus reuze mee. In de weken voor de lancering ontving Microsoft de pers in een fraai appartement aan de Keizersgracht in Amsterdam (of was het nu de Prinsengracht?) waar een finale Kinect opstelling klaarstond met de laatste software. De eerste indruk? Zeer nauwkeurig, weinig lag, de camera reageerde goed en snel. En de games? Die waren veelal voordborduursels op zaken die we al kennen - niet allemaal overigens - maar zonder controller of knophandelingen maken juist die veel meer sense dan ooit. En belangrijker, het was gewoon leuk om te doen.

Kinect Overtuigt... voor de Mainstream

kinect-adventures-for-xbox-360-_1277997986_mSv

De grootste misvatting die er nog steeds rondwaart op internet is de enorme lag die Kinect games zouden hebben. Welnu, tijdens de demonstraties van Kinect Adventures, Kinectimals en Dance Central viel dat enorm mee. De software is tussentijd geüpdate en dat betaalt zich nu uit. Kinect Adventures – een verzameling van verschillende activiteiten en obstakelparkoersen waarbij je het ene moment met een rubber bootje een kolkende rivier afdendert en het andere moment met een mijnkarretje een route aflegt en opdrachtjes moet doen – reageerde bijvoorbeeld een stuk duidelijker dan op de E3 of tijdens Gamescom. Of ik het zelf veel ga spelen is een tweede maar voor familiefeestjes of partijtjes is dit subliem vermaak. Hetzelfde geldt voor Kinect Sports. Iedereen kan het spelen, je snapt binnen een minuut wat de bedoeling is en vrij spelen, zonder controller voelt ergens bij dit soort arcade partygams als een verademing. Opvallend is ook de snelheid waarmee een tweede speler wordt herkend wanneer die in beeld komt te staan, ook al ben je middenin een game bezig. Binnen een of twee seconde wordt je medespeler herkent en zit deze letterlijk in de game.

kinectimals-xbox360-e3-screens-1

Aardig zijn ook de bijna Nintendoiaanse aanwijzingen tussendoor. Kinect en de game scannen je woonkamer en laten via vlakken zien wat een goede afstand is voor de speler en de camera en wat de optimale afstand is. Zo kun je er altijd voor zorgen dat je goed gepositioneerd staat. Aardig was ook een stukje debug software waarbij ik de techniek achter Kinect goed zag. De camera ziet twee mensen daadwerkelijk als twee verschillende bronnen die informatie afgeven in kleur. Mannen en vrouwen hebben bovendien verschillende warmtezones en ook die herkent Kinect.

Kinectimals blijft wat mij betreft de meest aandoenlijke game die ieder kind in huis wil hebben op het moment dat hij/zij de game in actie ziet. De aaibare katachtigen – in verschillende soorten en kleuren – ogen zo realistisch dat je echt denkt dat het levende dieren zijn, daar in je televisie. Hun reacties en hun bewegingen overtuigen zo goed, om bijna bang van te worden. Dit is Nintendogs alleen dan 100 x beter. Het enige dat ik miste is het daadwerkelijk voelen van de zachte haren van de beesten wanneer ik met suikerzoet lachje aaibewegingen naar de camera sta te maken. Het laatste gevoel van ongemakkelijkheid maakt plaats voor een overweldigend gevoel voor aandoenlijkheid voor deze virtuele viervoeters. Ik weet het zeker; ik wil een tijgerwelp!

DanceCentral_MTVGames_ScreenshotEmiliaHUDa

Het is jammer dat Microsoft alleen maar first party titels toonde die middag want Fitness Evolved (van Ubisoft) is de meest nauwkeurige Kinect game die ik tot nu toe in actie heb gezien maar Dance Central komt heel snel daarna. Een dansgame is in basis niet echt wat voor mij maar zonder controller allemaal coole dance moves maken en daadwerkelijk pasjes leren op een heerlijke  soundtrack… het werkt gewoon als een tiet. Dance Central laat meteen zien of je de pasjes goed doet, of dat er nog wat nuance nodig is. Je ziet de moves een voor een in beeld komen en je ziet tevens een silhouet van jezelf. Dansen en fitness, het is allemaal al eerder gedaan door de concurrentie maar met Kinect klopt het meer dan ooit.

Het enige waar ik nog wel mijn twijfels over heb, is de prijs. Want het is met name de mainstream gamer die in eerste instantie overtuigd moet worden voor de aanschaf van Kinect als het aan Microsoft ligt. En 149 euro is dan best veel geld. Anderzijds, als je al over een Xbox 360 beschikt ben je in een keer klaar. Je hoeft niet allemaal randcontrollers en opzetstukjes te kopen.  Toch richt Microsoft zich ook sterk op mensen die helemaal van nul beginnen en dus voor de console en de Kinect camera als bundel moeten gaan. Het zal dus vooral de mainstream gamer zijn met een redelijk gevulde beurs die Kinect in huis zal moeten gaan halen.

Of kunnen we er stiekem al vanuit gaan dat we in de eerste helft van 2011 een prijsdrop naar 99 euro kunnen verwachten? We zullen het moeten afwachten...

kinect-sports-xbox360-e3-screens-1

Jan Meijroos

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies