Nabeschouwing E3: Nederig Microsoft weet weer waar het om draait

Vorig artikel Volgend artikel

Vergeet even de inhoud, negeer alle hype en denk niet aan de vraag wie de E3 heeft gewonnen. Haal alle fragmenten met Don Mattrick van de vorige E3 voor de geest en kijk vervolgens naar de eerste tien minuten van Phil Spencer. Xbox is gegroeid. Niet op marktaandeel, financieel of het aantal exclusieve titels. Ze lijken geestelijk rijper te zijn geworden.

Nabeschouwing E3: Nederig Microsoft weet weer waar het om draait

De E3-persconferentie van Microsoft was een voorbeeld van nederigheid. Geen opschepperij, gadgets of verkoopcijfers. Het was games, games én games wat de klok sloeg. Spencer zei dit tegen zijn publiek: ,,Jullie toonden ons de juiste richting. We zijn er beter van geworden.” Wie had ooit gedacht dit van een CEO te horen?

Natuurlijk kwamen er weinig echte verrassingen. Veel titels waren al uitgelekt, zoals The Master Chief Edition en Forza Horizon 2. Halo 5: Guardians en Fable Legends kenden we al van vorig jaar en Crackdown en The Last Tomb Raider zagen we al aankomen. Uiteraard ontbraken ook de Indies niet. Microsoft speelde het inhoudelijk op veilig, dus het was voor ieder wat wils.

Het nieuws zat hem in de presentatie zelf. Phil Spencer verscheen maar drie keer op het podium. Verder kwam alleen Chris Charta (id@xbox) namens het Xbox-team naar voren. De tijd werd grotendeels door developers en vooral door hun games gevuld. Geen geouwehoer, maar gewoon laten zien hoe het speelt. Het leek bijna op een Microsoft E3-persconferentie zonder Microsoft.

Het gevolg was een strakke, sobere en solide conferentie. Microsoft liet de games het woord doen, en dat ging ze grotendeels prima af. Sunset Overdrive speelde brutaal met de kijker. Fable Legends ruikt minder muf. The Division en Assassin’s Creed: Unity zien er met iedere presentatie beter uit, The Witcher 3 schakelt zelfs een tandje hoger. Crackdown en Halo bliezen iedereen weg.

Project Spark

Niet alles was perfect. Conker is naar Project Spark verbannen en dat zal de fans een beetje pijn doen. Het was net zo onplezierig om Harmonix zijn Kinect games (Fantasia en Dance Central) te zien promoten. Microsoft stopte voldoende gameplay in zijn presentaties, maar we zagen nog teveel CGI in de laatste drie games. Sony had ook meer ‘wauw’-momentjes.

De Xbox One kent verder weliswaar een vrij solide line-up voor de tweede helft van 2014, maar het zijn vooral kliekjes (The Master Chief Edition bijvoorbeeld) en de bekende najaarstitels. Ook op de lange termijn zitten er beren op de weg. Ongetwijfeld zal 2015 grote games krijgen, maar het blijft wanneer Crackdown, Fable, Quantum Break of de onvermijdelijke Gears of War arriveren.

Het zijn wel problemen waar iedere grote partij mee kampt. Al het vuurwerk ten spijt, maar ook Sony moet sprokkelen om 2014 fatsoenlijk af te sluiten en 2015 blijkt eveneens geen gelopen race. Een voordeel voor Microsoft. De hype rond de PS4 zal langzamerhand uitdoven als grote titels mondjesmaat binnenkomen, en dan zou de Xbox One in ieder geval bij kunnen blijven.

Belangrijker is echter dat Microsoft heeft geleerd van een rampzalig PR jaar. Ze luisteren veel beter naar de fans. Gevolg: de beste E3-presentatie sinds jaren, misschien wel ooit. Het gevaar bestaat wel dat de Xbox One alleen ‘maar’ een console wordt. Zo loopt Microsoft niet enkel achter de gamer aan, maar ook achter de feiten. Eigen ideeën zijn nog steeds erg waardevol, net als een eigen visie.

Maar soms moet je een stap terug om twee stappen verder te kunnen maken. De periode E3 2013-2014 stond duidelijk in het teken daarvan. Microsoft weet weer waar het om draait: games en tevreden gamers. Kan het daarop voortborduren en opnieuw met de ideeën en titels komen die de 360 ooit populair en vooruitstrevend maakte? De tijd zal het leren.

Meer content

Martijn Steinpatz

Martijn Steinpatz schrijft al jaren over games en speelt ze nog veel langer. Wil meer dan alleen standaard artikelen schrijven.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies