Microsoft lanceert Xbox One ook in China, maar succes is geen garantie

Vorig artikel Volgend artikel

Naast Japan en India doet de Xbox One in september nog een groot Aziatisch land aan. Niet de minste. China is een van de grootste gamesmarkten ter wereld. Heeft Microsoft alleen kans van slagen? Censuur, politiek en bureaucratie zijn maar de kleinste obstakels die de consolegigant moet overwinnen. De grootste beer op de weg: Chinezen spelen bijna enkel op PC, tablet en mobiel.

Microsoft lanceert Xbox One ook in China, maar succes is geen garantie

Microsoft bijt als eerste consolemaker de spits af. De Xbox One zal in september (een precieze datum ontbreekt) in China verschijnen. Ze brengen daarbij een combinatie van Westerse en Chinese spellen uit. Yusuf Mehdi, de marketing en strategie baas, verwacht veel van de lancering. ,,Er zijn een half miljard gamers en we zijn gepassioneerd hen met onze content te verblijden.”

Ho ho, waarschuwt Piers Harding-Rolls. De analist van IHS Technology zegt dat er risico’s kleven aan deze strategie. Het klopt dat Chinezen in 2013 12 miljard aan games besteedden, maar 89% daarvan waren PC-spellen en het grootste overgebleven deel werd aan tablet en mobiel uitgegeven. Een echte consolemarkt bestaat simpelweg niet. Die creeëren kost tijd, geduld en heel veel geld.

Harding-Rolls looft wel de snelheid van Microsoft. ,,Door vroeg in de markt te stappen hebben ze een streepje voor op de concurrentie.” Maar dat is pas het begin. De Chinese gamer moet worden overgehaald om de PC en mobiel te laten staan voor een Xbox One. Dat zal volgens de analist veel overtuigingskracht gaan kosten.

BesTV

Microsoft’s deal met BesTV, een streaming zender met 18 miljoen abonnementen, werkt wel in hun voordeel. Het in Shanghai gezeten bedrijf heeft toegang tot veel lokale content die het dus via de Xbox online kan streamen. Het zal geen vuurwerk opleveren, voorspelt Harding-Rolls, maar het is wel een stap in de goede richting. Een gelopen race zal het echter niet zijn.

De censuur zal het Microsoft ook niet gemakkelijk maken. Vorige week maakte de overheid bekend wat games niet mogen bevatten. Deze lijst blijkt erg uitgebreid. De regering zal geen spellen toelaten die gokken, drugs, obsceniteiten en geweld promoten of de Chinese (grond)wet, cultuur of veiligheid schenden. GTA V zal dus hoogstwaarschijnlijk niet in de winkels verschijnen – laat staan South Park.

Sony hoopt ook zijn console zo snel mogelijk op de Chinese markt uit te brengen. Wanneer dat zal gebeuren is nog onbekend, maar dat zal niet veel langer duren. President Andrew House denkt dat China de PS4 wel eens naar nog grotere hoogtes kan laten stijgen dan de PS2. Voorlopig lijkt voorzichtigheid echter een beter advies.

Meer content

Martijn Steinpatz

Martijn Steinpatz schrijft al jaren over games en speelt ze nog veel langer. Wil meer dan alleen standaard artikelen schrijven.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies