Microsoft in 2013: Met vallen en opstaan

Vorig artikel Volgend artikel

Microsoft kende geen gelukkig jaar. Vol trots presenteerde het bedrijf op de E3 zijn nieuwe console om vervolgens genadeloos door het publiek te worden afgemaakt. Terecht. Verblind door hun eigen gelijk vergaten ze de wensen van de gamers en developers. Inmiddels staat de Xbox One er een stuk beter voor, maar er wachten nog uitdagingen.

Microsoft in 2013: Met vallen en opstaan

Microsoft ziet de toekomst, maar vergeet zijn klanten vertellen, kopten we na de E3 van afgelopen juni. Ze bedoelden het niet slecht, maar het kwam volkomen verkeerd aan. De gevolgen zijn bekend: een volksopstand, denigrerende bijnamen en de verhouding pre-orders was Xbox One 1 - PS4 7. De consoleoorlog was nog niet eens begonnen en iedereen riep Sony uit tot de winnaar.

Het officieuze motto van Microsoft is echter niet voor niets Third time’s right. Het bedrijf deed waar het goed in is: op zijn schreden terugkeren. Binnen twee maanden waren de grootste stekeligheden uit de wereld geholpen. Gamers mogen er dan mee spotten, maar de verhouding verkochte Xbox One’s / PS4’s kwam in december hierdoor bijna 1 op 1. Geen slecht resultaat voor een afgeschreven console.

Het hielp ook dat de Xbox One een meer aansprekende line-up had dan de PS4. Dead Rising 3, Forza Motorsports 5 en het verrassend goede Killer Instinct klonken iets beter dan Killzone: Shadowfall, Resogun en Knack. Met een Titanfall, Quantum Break en een nieuwe Halo in het verschiet ziet de Xbox op de korte termijn aantrekkelijker uit dan zijn naaste concurrent.

Op de lange termijn zien we wel een aantal beren op de weg. Jan Meijroos stipte terecht in onze podcast aan dat Microsoft weinig eigen studio’s meer heeft. Sony bezit minstens tien franchises, de Xbox One heeft daar een probleem. Niemand gelooft dat Titanfall 2 exclusief wordt. Fable en Gears of War lijken uitgeblust. Project Gotham Racing krijgt 'misschien' een kans. Crackdown blijft een gerucht. Nieuwe en aansprekende series lijken dus nodig.

Een ander heet hangijzer is de kracht van de console. Op de PS4 draaide Call of Duty: Ghosts en Battlefield 4 op 1080p, de Xbox One kwam niet verder dan 720p. Incident? Hadden Infinity Ward en DICE het te druk met zoveel platformen? Of gaan we de mooiste games op de PS4 spelen, een flinke tets voor Microsoft? Natuurlijk won de Nintendo Wii de strijd niet door prachtige plaatjes, maar toch…

100 euro Kinect

Ook de prijs blijft een probleem. De PS4 is 100 euro goedkoper dan de Xbox One. Iedereen weet dat het door Kinect komt, hoewel Microsoft het ontkent. Niemand kan alleen de meerwaarde van dat apparaat aantonen. Hij werkt beter dan zijn voorganger op de 360, zeker, maar waar blijft de software? Hier moet de console zich nog bewijzen.

Dan hebben we het niet eens over de grootste Grizzly op de A27. Wat doet de opvolger van Steve Ballmer? Bronnen melden dat Nokia president Stephen Elop de grootste kans maakt. Geruchten gaan rond dat hij mobieltjes interessanter vindt dan consoles en dat Elop de Xbox divisie dus wil afstoten. Hoe waar is dit verhaal? Begin 2014 horen we meer als Microsoft definitief de knoop doorhakt.

Moeten we ons zorgen over Microsoft maken? Kom nou. Ze hebben wel voor hetere vuren gestaan. 1 op de 3 Xbox 360’s had kans op een RROD – en nog verkochten ze er tachtig miljoen van. We hebben het hier over een firma die al dertig jaar door iedereen wordt vervloekt, afgezeken en afgeschreven. Intussen schatten analisten het bedrijf op een waarde van 295 miljard dollar.

De grootste crisis hebben ze inmiddels overleefd: de furie van de gamers. Microsoft toonde dit jaar aan dat ze niet alleen kunnen incasseren, maar ook razendsnel improviseren. Alles om de consoleoorlog te winnen. Dit maakt ze een zeer geduchte concurrent voor Sony. Eentje die ze beter niet kunnen onderschatten – wat ze waarschijnlijk ook niet doen.

Dat maakt de problemen niet minder serieus, maar zeker niet onmogelijk. Microsoft zegt al in gesprek te zijn met diverse (indie)developers over (exclusieve) titels. De Wii toonde aan dat je ook zonder superieure graphics kan winnen, zolang je de juiste games hebt. Kijk ook niet vreemd op als de Xbox One ineens 400 euro kost – en dat er geen Kinect bij zit. En Elop heeft zelf nog niets gezegd.

Noem het de Xbox 180, maar geen verloren zaak. Microsoft hongert naar de koppositie en wil daar alles voor opofferen, zelfs zijn eigen principes. Of het ze gaat lukken is een tweede. Sony is op dit moment de lieveling van de hardcore gamer en heeft nog geen grote fout gemaakt. Daarom blijft de Xbox One voorlopig achter de PS4 aanhobbelen. Of heeft het met Kinect nog een troef in de hand?

Meer content

Martijn Steinpatz

Martijn Steinpatz schrijft al jaren over games en speelt ze nog veel langer. Wil meer dan alleen standaard artikelen schrijven.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies