De nieuwe baas van de Xbox divisie is een stevige tante

Vorig artikel Volgend artikel

Sinds Don Mattrick Microsoft naar Zynga vertrok vroeg iedereen af wie zijn opvolger zou worden. De kogel is inmiddels door de kerk, Julie Larson-Green wordt het nieuwe hoofd van de Devices and Studio Engineering Group, en daarmee de Xbox Divisie. Haar aanstelling maakt deel uit van een grote reorganisatie die Steve Ballmer deze week heeft voltooid. Een profielschets van een pittige dame.

De nieuwe baas van de Xbox divisie is een stevige tante

Onderschat Julie Larson-Green niet. Daar kwam Jensen Harris (volgens nieuwssite Bloomberg) twaalf jaar geleden tijdens een aardbeving achter.  Toen de aarde in Washington begon te trillen had de software designer van Microsoft de pech dat hij in de weg stond. De 1.98 meter grote Harris werd door zijn kop kleinere bazin gebodyslammed. Larson-Green’s commentaar over dat incident is veelzeggend: ,,Als ik een kant op ga, maakt het niet uit wie er in de weg staat”.

Harris kan dat beamen. Na zijn eerste – fysieke - confrontatie zag de designer hoe zijn meerdere de volgende tien jaar Microsoft Outlook, Office én Windows grondig onder handen nam. Zij zorgde voor de zogenaamde ‘Ribbon’ in Microsoft Office – de plaatjes in het navigatiestructuur. Windows 7 werd mede dankzij haar leiderschap een groot succes. Deel 8 beviel het grote publiek tot nu toe een stuk minder – mede omdat ze met het design vooruit liep op touchscreens, die veel pc’s niet hebben.

Dankzij haar visie en gedrevenheid schopte ze het tot hoofd Windows en nu van de Hardware-divisie. Het maakt onderdeel uit van Steve Ballmer herstructurering van Microsoft. Door de organisatie op basis van functies in plaats van producten in te delen hoopt de president alle neuzen dezelfde kant op te wijzen. Het bedrijf kampt met steeds meer concurrentie van tablets en mobiele telefoons en heeft daarom dringend een gezamenlijke strategie nodig.

Empathie

Larson-Green deelt Steve Ballmer’s idee dat soft- en hardware steeds beter met elkaar moeten worden geïntegreerd. Ze krijgt dit dankzij haar communicatieve vaardigheden ook voor elkaar, melden diverse media. Zo wist ze – volgens Bloomberg -  voor de Windows 8.1 update 20% van de Bing medewerkers te strikken, door slechts een kwartier met de vicepresident te praten.  Zelf zegt ze dat haar vroegere baan als callcenter medewerker haar veel over empathie heeft geleerd.

Ze gaat het hard nodig hebben. De aankomende Xbox One kampt nu al – mede dankzij het DRM-beleid en slechte marketing - met een imagoprobleem. Als gezicht van de nieuwe console zal ze gamers weer warm moeten laten lopen voor de nieuwe console. Een lastige klus voor een buitenstaander die verantwoordelijk was voor een niet al te geweldig ontvangen Windows 8. Zakenlui overtuigen is één ding, zeer fanatieke (en soms overspannen) fans een ander.

Het is ook de vraag hoelang ze zal aanblijven als hoofd Hardware. Het gerucht gaat dat als Steve Ballmer stopt als CEO van Microsoft Larson-Green het stokje gaat overnemen. Haar reactie: ,,Ik sluit het niet uit, maar ik heb geen haast. Vraag het me volgend jaar nog een keer.”

Martijn Steinpatz

Martijn Steinpatz schrijft al jaren over games en speelt ze nog veel langer. Wil meer dan alleen standaard artikelen schrijven.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies