Xbox Live en de Xbox 360 blijven vooruitgaan (maar luisteren, ho maar)

Vorig artikel Volgend artikel

Xbox Live is een beetje als de snelweg: pas als er aan gewerkt wordt realiseer je je hoe veel je het dagelijks gebruikt. En zo is het vaak ook niet de meest sexy materie om over te praten, zou je zeggen. toch valt dat goed mee: veel mensen (ik incluis) gebruiken Microsoft's doos ook genoeg voor andere mediazaken en ook daarin speelt de infrastructuur van de console een grote rol. Ook de interface, het dashboard, zoals het bij Microsoft genoemd wordt, is constant aan verandering onderhevig en dit najaar wordt die dus ook weer rigoreus vermeubeld. Genoeg stof dus voor een gesprek met Robin Burrowes, Marketing manager voor Xbox Live Europa. En hij had goed nieuws. Maar ook slecht nieuws, helaas.

Xbox Live en de Xbox 360 blijven vooruitgaan (maar luisteren, ho maar)

En hij had cijfers. Want Xbox Live is nu euh...live in 35 landen, heeft 35 miljoen gebruikers (niet allemaal betalend, trouwens) en is voor Microsoft een groot succes. Dat succes uitte zich vooral in de downloadable content die via de service verkocht wordt. Hij vertelde dat er op dit moment zelfs meer omgezet wordt in DLC voor allerlei spellen dan aan de betalende gebruikers van de Xbox Live Gold-service. En er gaat veel veranderen aan de service, eerst en vooral het aanzicht.

648728611001_1083680244001_vs-1083677052001

Er komt zoals gezegd een nieuw dashboard voor alle gebruikers. Dat gaat allereerst helemaal anders werken dan het nu doet, met een horizontale oriëntatie waar die nu verticaal is. De reden daarvoor is volgens Burrowes om "de integratie met Kinect compleet te maken. We wilden dat niet alleen maar het Kinect gedeelte, maar het complete besturingssysteem met Kinect te besturen zou zijn en met deze opzet kan dat." Je ziet het er ook meteen aan af als je het weet: één en al vierkante vlakken en menu-items die je door te 'swipen' kunt bereiken. De korte demonstratie liet zien dat je nu echt zonder controller kunt navigeren binnen het menu en ook (via Bing) alles zoeken binnen je media. Althans, als je in een Engelssprekend land woont.

Want het teleurstellende gedeelte is dat stemherkenning, ondanks het grotere aantal landen dat wordt ondersteund deze winter, nog steeds geen optie is binnen Nederland. En dat onze eigen taal niet ondersteund wordt vanwege te een klein aantal mensen dat het spreekt is te begrijpen, maar na een gecombineerde smeekbede/scheldkannonnade van mijn kant moest Burrowes toch toegeven dat zelfs het gebruik van de Engelse stemherkenning in kleinere landen "niet ondersteund zou worden." Een tijdslijn voor ondersteuning van welke aard dan ook werd niet gegeven, maar de vreselijke woorden "not in the coming years" werden wel genoemd, dus trek uw conclusies. Ontzettend jammer.

2_social_3button_0523

Gelukkig waren er echter ook nog vrolijke noten in het verhaal, want er komen een heel aantal leuke opties voor gebruikers van Live. Zo komen er 'beacons', oftewl markeringen die je gebruikt om aan te geven dat je een bepaald spel wil spelen. Je kunt zelfs aangeven of je de vraag wilt delen op Facebook (en eventueel later andere sociale netwerken) zodat je een grotere kans hebt om je gewenste game ook te kunnen spelen met iemand. Ideaal voor co-op en andere multiplayer games en fantastisch als je nog een bepaalde achievement wil halen maar nooit iemand online ziet om die mee te halen :D

Cloud storage voor game saves komt er ook aan, iets dat de PS3 ironisch genoeg wel al had voor Plus gebruikers maar dus nu ook op de Xbox mogelijk is. Dat maakt het met de draagbaarheid van een Xbox Live profiel wel echt makkelijk om overal waar internet is te spelen: je neemt je profiel mee en je kunt overal aan de slag. Als laatste wist Burrowes ook nog te melden dat YouTube voor de kerst naar Xbox komt, wat leuk is voor de mensen die tussendoor iets willen bekijken. Helaas kun je niet even een videowalkthrough bekijken terwijl je een game speelt, maar het is altijd leuk.

dashcomparison

Dan was er nog een laatste (vreselijk specifieke) vraag die ik had, namelijk of het mogelijk gaat zijn om van land te switchen als je ooit bent verhuisd of gaat verhuizen binnen Europa. Burrowes kon niets bevestigen, maar gaf wel hoop voor iedereen die ooit -expres of per ongeluk- een land heeft ingegeven waar hij of zij niet (meer) woont: "we hebben het gedaan voor de landen waar Live tot nu toe niet beschikbaar was, dus misschien kan het ook wel voor bestaande abonnees." Prima, doe ik het voor.

Los van mijn teleurstelling over het wegblijven van stembesturing voor het nieuwe dashboard ben ik wel erg enthousiast over de vooruitgang van Xbox Live en het dashboard. Kijk nog eens terug naar hoe het was toen we onze Xboxen kochten en dan zie je pas hoeveel er veranderd is in die paar jaar, gelukkig ten goede.

Meer content

Patrick Smeets

Game-enthousiast, tech blogger en presentator. Was ooit rockster. Local celebrity in Limburg maar ziet graag veel van de wereld. Er zijn niet genoeg kattenGIFjes...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies