Deze biohacker past als eerste zijn eigen DNA aan

Deze biohacker past als eerste zijn eigen DNA aan

Makkelijker dan je denkt

Vorig artikel Volgend artikel

Josiah Zayner is de eerst bekende persoon die zijn eigen DNA onder handen heeft genomen. De Biohacker liet zien hoe makkelijk dat gaat door het proces te livestreamen op zijn blog. In zijn kleine kamer in San Francisco injecteerde hij zichzelf in zijn voorarm met DNA dat met het gen-modificatie tool CRISPR was aangepast.

Het doel was om een bepaald gen te gaan verwijderen. Dat gen zorgt er voor dat spieren stoppen met groeien, een modificatie die ook al op honden is toegepast in China. Het zou er voor kunnen zorgen dat Zayner's onderarm enorm gespierd kan worden. Het maakt hem eigenlijk niet zo veel uit wat er gebeurt, want het duurt hem - zoals veel biohackers - gewoon te lang voordat het modificeren van je eigen lichaam uit het moeras van regelgeving komt.

Crispy Genes

Het modificeren van je DNA is met de CRISPR-technologie verrassend simpel. Je neemt een proteïne die iets doet (in dit geval het weghalen van een specifiek gen) en wat een guide RNA heet, die de proteïne vertelt waar 'ie heen moet. Zayner weet logischerwijs wel wat 'ie doet, maar het resultaat blijft ongewis.

Nou zou je kunnen denken dat het een gekkie is die te veel op zijn zolderkamer science fiction heeft zitten lezen, maar Zayner is een ex-NASA wetenschapper die meegehlopen heeft aan het ontwikkelen van bacteriën om menselijk leven op Mars mogelijk te maken.

De nieuwe mens?

Hij is er van overtuigd dat we aan de vooravond staan van een grootse verandering in de mensheid: de mogelijkheid om in principe in je eentje je DNA aan te kunnen passen "we zijn voor het eerst geen slaaf meer van de genen waar we mee geborden zijn."

Dat gezegd hebbende is er best een goede reden om wat overzicht te hebben in wat mensen allemaal met hun genen doen. We weten nog steeds niet wat de gevolgen op de lange termijn zijn, hoe het gaat als iemand met veranderde genen zich gaat voortplanten, en zo zijn er nog duizend vragen en dingen waar je bezorgd over zou kunnen zijn. Hij mag dan wel durven, maar ik denk dat de meeste mensen liever nog even afwachten. Toch?

[Afbeeldingen © Giroscience - Adobe Stock]

Meer content

Patrick Smeets

Game-enthousiast, tech blogger en presentator. Was ooit rockster. Local celebrity in Limburg maar ziet graag veel van de wereld. Er zijn niet genoeg kattenGIFjes...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies