Dark Souls Prepare to Die Edition is nog beter dan fantastisch

Vorig artikel Volgend artikel

Als je wel eens eerder iets hebt gelezen dat ik over welke Souls game dan ook heb geschreven zal het geen verrassing zijn dat ik je in de komende paragrafen ga vertellen hoe fantastisch Dark Souls: Prepare to Die Edition gaat zijn. Ik hou namelijk van Dark Souls. En Demon's Souls. En From Software, intussen. Deze serie, en dan specifiek Dark Souls, is zo precies wat ik wil uit een RPG dat het eng is. Een zwarte deken van beklemmende sfeer, een totaal gebrek aan betutteling en echte uitdaging spelen samen om de wereld van Lordran er eentje te maken die je aan het einde van de rit echt kent. Geen ander RPG weet zo goed met ruimte om te gaan dan From's meesterwerkje. Het was mijn game van het jaar vorig jaar en deze PC versie is -ondanks zichzelf- de allerbeste versie die er is en dus wordt het vermoedelijk nóg eens mijn game van het jaar. Of mag dat niet?

Dark Souls Prepare to Die Edition is nog beter dan fantastisch

The Good
De voornaamste reden om Dark Souls te gaan spelen zou zijn als je de game nog nooit hebt ervaren. Dan heb je met deze versie en 10 minuten patchen de ultieme versie, die er fantastisch uitziet, niet zo goed als stilvalt in de gebieden waarmee de consoleversies moeite hadden (voornamelijk Blight Town en New Londo Ruins) en ook nog eens een heel aantal verbeteringen heeft doorgaan. Dat alleen is al genoeg om tot koop over te gaan. Je hebt de laatst gepatchte versie, met alle tweaks die de oh zo belangrijke balans voor PvP optimaal hebben gemaakt. Daarnaast zijn er een aantal andere veranderingen doorgevoerd die het leven iets makkelijker maken: zo zijn er meerdere warp-punten bijgekomen die een aantal plekken in de game veel toegankelijker maken dan ze eerst waren, iets dat voor gevorderde spelers fantastisch is.

De nieuwe content is ook prachtig. Het speelt zich (zonder al te veel te verklappen) grotendeels af in Oolacile, een gedeelte van de wereld waar wel over gepraat wordt in de consoleversie maar waar je niets van te zien kreeg. Daar komt nu verandering in en alle gebieden die je tegenkomt sluiten naadloos aan op de al bestaande gebieden in Dark Souls. En niet alleen zul je weer opnieuw moeten leren wat waar zit en hoe de levels in elkaar zijn gestoken (het meesterschap in leveldesign is echt onnavolgbaar) maar je zult ook opnieuw schelden op eindbazen die onverslaanbaar lijken totdat je het eindelijk begrijpt en stukken level en 'gewone' vijanden die je het leven zuur maken. Want ja, het blijft Dark Souls. En als je fan bent van de game en elk stukje al tig keer hebt gezien zitten er hele leuke referenties en mythische figuren in de nieuwe gedeeltes die je wat meer laten zien over de wereld van Dark Souls. Niet dat het allemaal echt duidelijk wordt, trouwens, maar je krijgt eindelijk figuren te zien waar je eerst alleen maar iedereen over hoorde.

frpg_120319_153137_HQSS610

The Bad
Voor terugkerende Dark Souls-spelers zal het even slikken zijn als ze voornamelijk de nieuwe content wil spelen, want het zit nogal achteraan de game. En dan bedoel ik na het krijgen van de Lordvessel achteraan. Je zult dus net als ik zo'n 80% van de game opnieuw moeten spelen om de nieuwe dingen te doen. Nu is dat ook meer dan nodig, want je krijgt zoals te verwachten een ongenadig pak slaag als je probeert om er met een te laag level (minstens 60-70, zou ik zeggen) heen te gaan. Dat is als je het vindt, want je moet echt goed opletten en al een paar eerdere quasi-geheimen gevonden hebben om überhaupt een idee te hebben van waar je de nieuwe gebieden moet zoeken. Ik snap dat wel, maar het is misschien wel heel gemeen naar nieuwe spelers toe.

Ik ben ook niet kapot van de specifieke multiplayer arena's die toegevoegd zijn aan de game, maar dat ligt er eerlijk gezegd ook aan dat het heel lastig is om matches te vinden. Op de één of andere manier is het vinden van tegenspelers een crime in deze versie (ik heb er ook last van gehad in het reguliere spel) waar dat op de consoles veel makkelijker was. En als je dan een minuut of twintig in een arena moet gaan staan in de hoop dat er iemand komt opdagen om te gaan strijden is de lol er snel af, zeker omdat er nooit iets op het spel staat. Je kunt geen souls verdienen, geen humanity krijgen of wat dan ook overhouden aan de slachtingen behalve een cijfertje achter je naam. Hier had From veel meer mee kunnen doen, al was het de vrijwillige inzet van Souls mogelijk maken voor spelers die er echt voor willen gaan en iets op het spel willen zetten. Wat het nu vooral laat zien is hoe geniaal het originele idee was om de invasies midden in de game te laten gebeuren en dat lijkt me niet de bedoeling van een extra modus.

Oh, en er zit zo'n 20 uur te weinig aan extra materiaal in de game. Ik vind dat persoonlijk schandalig en hoop dat ze die bug er uit hebben gehaald voor de lancering van de extra content op de consoles later dit jaar.

dark-souls-pc

The Ugly
From Software heeft fameus de PC versie gemaakt omdat de fans er om vroegen en de kans genomen er wat extra materiaal in te stoppen dat net niet op tijd af is gekomen voor de eerste release. En ze hebben er altijd bijgezegd dat mensen niet te veel moesten verwachten van deze port, want ze hadden geen ervaring met de PC. Nou, daar was niks van gelogen, want de standaardversie van de game ziet er niet uit voor PC-begrippen. Geen mogelijkheid om meer frames dan 30 in te stellen en -nog veel erger- geen mogelijkheid om de resolutie die PC's aankunnen te gebruiken. En toen was daar één dag na release een NeoGaf gebruiker genaamd Durante, die een thread aanmaakte met een patch die de game eindelijk tot zijn recht liet komen. Serieus. Ga even naar de eerste screenshots kijken en zie het verschil. En dat verschil is gemaakt door één persoon. In één dag. Intussen is er ook nog iemand die de framerate van de game heeft weten te bevrijden van het maximum van 30 frames en als je alleen al de patch van Durante installeert en het op een goede PC (zoals onze HP Phoenix) draait is het verschil enorm.

Het gekke is: alles lijkt er op gemaakt om op veel hogere resolutie weergegeven te worden, want alles is superscherp op hogere resoluties en pas met patch zie je hoeveel detail er door From in de wereld is gestopt, detail dat je nooit eerder kon bewonderen. Ze hebben zichzelf dus redelijk in de voet geschoten door het niet zelf te regelen, dus ik hoop dat Durante een job krijgt bij From om te zorgen dat alle volgende PC games van het softwarehuis er beter uit zullen komen. Het laat aan de ene kant zien hoe goed de PC-community kan zijn als het om mods en nodige aanpassingen zijn maar de andere kant van dat verhaal is dat From en Namco Bandai zich er wel makkelijk vanaf hebben gemaakt voor de PC versie en je nu als gebruiker toch een aantal stappen moet volgen om de mooie game te krijgen die je verdient.

Dark-Souls-Review-1

Conclusie
Dark Souls was al fantastisch en de extra content die is toegevoegd past er bij als rood haar bij Pipi Langkous. Reden zat dus voor alle PC gamers om nu eens te gaan uitproberen waarom iedereen zo enthousiast was, want dit is simpelweg de beste versie van Dark Souls die er is. Dat je wat extra zaken moet instellen om zover te komen moet voor de Master Race geen enkel probleem zijn, want die zijn dat al meer dan gewend. En voor double dippers is het ook meer dan de moeite, want je ziet nu pas echt hoe verrot Dark Souls altijd is geweest en je krijgt er een te gek extra stuk bij waarin je nog eens ouderwets in constante staat van paniek kunt rondschuifelen, schild omhoog en Estus Flask binnen handbereik. En zo heeft From voor mij het raadsel opgelost hoe ze Dark Souls konden overtreffen: er meer van maken.

Dark Souls, ontwikkeld door From Software (/Durante) voor de PC en uitgebracht door Namco Bandai op 24 augustus 2012

Deze game is getest op een HP Pavilion HPE H9 Phoenix Desktop PC.

Meer content

Patrick Smeets

Game-enthousiast, tech blogger en presentator. Was ooit rockster. Local celebrity in Limburg maar ziet graag veel van de wereld. Er zijn niet genoeg kattenGIFjes...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies