PlayStation 4 in de lift, Sony in een dal

Vorig artikel Volgend artikel

De PlayStation 4 gaat als een speer, zijn ontwikkelaar strompelt echter voort. Vandaag maakte Sony bekend dat het 200 miljoen dollar aan extra verliezen moest bijschrijven. Daarmee sluit het bedrijf het fiscale jaar af met 1,2 miljard dollar in de min, 20% meer dan verwacht.

PlayStation 4 in de lift, Sony in een dal

Het grotere verlies is een tegenslag voor Kaz Hirai. De president hoopte met de introductie van de PS4, nieuwe mobiele telefoons en stevige bezuinigingen Sony er weer bovenop te helpen. Twee van deze plannen zijn een doorslaand succes. De zeven miljoen PlayStation 4’s leverden 172 miljoen dollar winst op en de operationele kosten daalden met 66%.

Sony bezuinigde daarvoor flink. Ook bij PlayStation. Het afgelopen jaar vielen er ontslagen bij onder andere Guerrilla Games Cambridge, Sony London en Santa Monica Studio. Ook bij Naughty Dog vertrokken er werknemers, hoewel niet duidelijk is of dat met de financiële situatie te maken heeft. Verder worden de aandelen van Square-Enix verkocht, wat weer 150 miljoen dollar moet opleveren.

Het blijkt echter niet voldoende. Sony kent op het moment geen andere grote hits dan de PS4. De vraag naar tv’s, camera’s en PC’s blijft dalen. De laatste divisie werd in februari al afgestoten en ook de eerste moet er waarschijnlijk aan geloven. Het bedrijf heeft diverse aanbiedingen voor de al tien jaar verliesdraaiende branche gehad en de president sluit verkoop niet uit.

Slijtage

Dat betekent overigens niet automatisch minder kosten. Door het afstoten van de PC-divisie moet Sony voor 293 miljoen dollar aan overbodige componenten en compensaties aan leveranciers afschrijven. Tel daar bovenop de 244 miljoen dollar aan slijtagekosten in de Blu-ray en DVD productie (dankzij een lagere vraag) en de malaise bij het bedrijf is compleet.

Het is de derde keer in het fiscale jaar dat Kaz Hirai de verwachtingen naar beneden moet bijstellen. Vooral de laatste – vlak voor de presentatie van de officiële jaarcijfers – roept vragen op. Een Japanse analist vraagt zich af of Sony de weg volledig kwijt is of iets verbergt. Een ander ziet een sterk verschil met een sukkelend bedrijf en de concurrentie die nu garen spinnen bij hun reorganisaties.

Het contrast met een zeer succesvolle PS4 en een slechtlopende Sony kan ook niet groter zijn. PlayStation boekte 65% meer winst dan 2013 en de nieuwe console is niet aan te slepen. Het moederbedrijf dreigt echter een blok aan het been te zijn. Welke oplossing heeft Hirai? Misschien krijgen we op 14 mei een antwoord, als de jaarcijfers officieel worden gepresenteerd.

Martijn Steinpatz

Martijn Steinpatz schrijft al jaren over games en speelt ze nog veel langer. Wil meer dan alleen standaard artikelen schrijven.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies