Keihard afscheid van World of Warcraft na 24.000 speeluren

Vorig artikel Volgend artikel

Misschien heb je de video van 'haiksterbnh' op Youtube wel gezien: versneld zie je een speler al zijn World of Warcraft-accounts verwijderen. De tekst onder de video las: "After almost 5 miserable years of playing the highly addictive game World of Warcraft, I have quit for good. Here is the proof..."

Op zich interessant om dit ritueel zich te zien voltrekken, maar wat is het verhaal achter deze video-breuk tussen een duidelijk compleet verslaafde MMO-gamer (met meer dan 24.000 uur op de teller) en de game die hem -volgens de tekst in de video- al zijn vrienden gekost heeft? We hebben het Nicky Haik, zoals de speler in kwestie heet, gevraagd.

Keihard afscheid van World of Warcraft na 24.000 speeluren

De man achter de gebruikersnaam heet Nicky Haik en had de avond voordat hij deze video maakte een helder moment: hij realiseerde zich precies waarom World of Warcraft zo verslavend was. Hij klom in de pen, schreef een stuk waarin hij voor zichzelf neerzette waar de kneep zat en postte dit op het World of Warcraft-forum. Naar zijn zeggen werd het stuk tot drie keer toe verwijderd door administrators van Blizzard omdat het "afbreuk deed aan hun game" en mocht hij tot zijn grote ergernis ook een paar dagen niet meer posten.

Toen hij de volgende dag weer aan het spelen sloeg realiseerde hij zich hoe deprimerend het spelen van het spel voor hem geworden was en hoeveel afbreuk het aan zijn leven had gedaan. Met het stuk in zijn achterhoofd wist hij dat er maar één weg de juiste was: uitstappen. "Ik heb mijn telefoon gepakt en het verwijderingsritueel opgenomen. Niet alleen voor mezelf, maar ook om aan mijn familie en bekenden te laten zien dat ik het gedaan had."

Haik had namelijk wel al eens pogingen gedaan om te stoppen met World of Warcraft door zijn abonnement op te zeggen, maar omdat de karakters waarmee je speelt nooit verwijderd worden als je stopt met spelen is het heel gemakkelijk om weer opnieuw te beginnen. Sterker nog: volgens dit artikel op de World of Warcraft support pagina worden karakters boven level 50 nooit verwijderd van de WoW-servers en kunnen ze gewoon teruggehaald worden als je daar om vraagt en het niet de 26e keer is.

Desalniettemin is Haik niet van plan ooit nog MMO's te spelen, al heeft hij het gamen niet helemaal afgezworen: "ik zal nog wel Xbox 360- en Wii games spelen met mijn nieuwe vrienden, maar ik ga me vooral richten op het terugkrijgen van mijn sociale leven." Op de vraag of hij zich ook beter voelde na deze 'cold turkey' kregen we als antwoord: "Het leven voelt weer goed. Ik ben net terug van een reis naar Massachusetts en dat was erg ontspannend. Stoppen met World of Warcraft was zeker de juiste zet voor me."

145-keith-bakker

Zijn geval is natuurlijk niet uniek, het wemelt op het internet van de verhalen van mensen die bijna alles hebben verloren voordat ze zich van Blizzard's game hebben kunnen losweken. In zijn stuk schrijft Haik "WoW beloont je altijd, als je er 5 uur instopt dan heb je ook voor 5 uur gekregen. Je hoeft geen mentale of fysieke inspanning te leveren om resultaat te krijgen, daarom is het zo makkelijk om te blijven spelen zonder uitputting of verveling." En als je eenmaal aan de gang bent wordt het steeds lastiger om uit te stappen "omdat je zoveel geïnvesteerd hebt in je karakter(s).

In dat licht vraag ik me af wat de verantwoordelijkheid van de uitgever in deze is. Zouden zij mensen tegen zichzelf moeten beschermen? Of moet iedereen maar gewoon naar Keith Bakker gaan om er van af te komen? Spelers zijn te allen tijde zelf verantwoordelijk voor hun gedrag, maar waar nodig moet een uitgever wel de juiste en noodzakelijke stappen ondernemen. Toch?

We hebben Activision-Blizzard om een reactie gevraagd maar die is er helaas niet gekomen.

Patrick Smeets

Game-enthousiast, tech blogger en presentator. Was ooit rockster. Local celebrity in Limburg maar ziet graag veel van de wereld. Er zijn niet genoeg kattenGIFjes...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies