In memoriam Donald Dukeman

Vorig artikel Volgend artikel
1145713265DonaldDukeman

Slecht nieuws arriveert dezer dagen steeds vaker via internet; web, mobiel, sms, chat, e-mail, rss, Google of een combinatie van moderne mogelijkheden, al dan niet via (draadloos) breedband.

Ditmaal was het Gmail dat ons voorbereidde op de naderende dood van Donald Dukeman, waarna op Eerste Paasdag het noodlottige nieuws mij eerst via een comment op mijn blog bereikte: ‘Donald has passed away’.

Op dezelfde manier heb ik Donald Dukeman leren kennen, op de kop af twee jaar geleden; via internet .

‘I was the flight engineer on that fateful day’, schreef hij, kort nadat ik op internet een zoektocht was begonnen naar het hoe en het waarom van het Baggy Maggy monument aan de Hoogstratensebaan in het grensgebied tussen Castelré en Hoogstraten. De contacten resulteerden een maand later in een bezoek aan de Verenigde Staten, ten behoeve van een verhaal in de krant ter gelegenheid van het feit dat het in september 2004 60 jaar geleden was dat Baggy Maggy neerstortte, op een steenworp van de Nederland-Belgische grens.

Terwijl dat verhaal tot in de eeuwigheid terug te vinden is door Google naar Baggy Maggy te vragen, koesteren we warme herinneringen aan Donald en Pauline Dukeman, en bleef er frequent contact, via internet.

Met Donald, die, zoals zovele oud-strijders, ver na zijn pensionering het net ontdekt had om contact te onderhouden met ex-bemanningsleden, decennia nadat ze uit elkaar gegaan waren.

Of, zoals in het geval van Baggy Maggy, elkaar voor het laatst gezien hadden nadat ze samen uit de hemel gevallen waren. Terwijl ze zich af lagen te vragen hoe ze de crash overleefd hadden, werden ze door toegestormde Duitsers gescheiden, en naar krijgsgevangenkampen gesleurd.

Ze zouden elkaar pas vijftig jaar later weer zien, de Baggy Maggy crew dankzij amateur-historicus Jos van Roozendaal, en allemaal gebruiken vanaf 1990 internet voor de contacten. Duke, zoals zoveel mannen van zijn leeftijd, meestal mopperend op die duivelse computer, die hij tegen zijn tachtigste onder de knie kreeg, veel moeilijker dan het instrumentarium van een B24 Liberator.

We zullen de ‘warm regards’ onder de mailtjes van dukeman dee at epix.net missen.

Meer content

Leon Krijnen

Verslaggever bij BN DeStem. Schrijft over baseball, bouw, techniek, fotografie, mensen, computers, internet, reizen en oldtimers. @Krijnen.Com

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies