NASA heeft binnen 20 jaar bewijs dat we "niet alleen zijn"

NASA heeft binnen 20 jaar bewijs dat we "niet alleen zijn"

Vorig artikel Volgend artikel

Binnen ons melkwegstelsel bestaan er zo'n 100 miljoen werelden die leven kunnen herbergen. En het zal nog een jaar of 20 duren voordat de mens buitenaards leven zal lokaliseren. Zo voorspelde enkele wetenschappers van de NASA ter gelegenheid van de voorstelling van een plan om buitenaards leven te ontdekken met behulp van telescooptechnologie. De organisatie tevens de lancering aan van TESS, een Transiting Exoplanet Surveying Satelliet, in 2017.

NASA hoopt dat TESS zo’n 200 ‘aardes’ zal ontdekken. Rotsachtige planeten die maximaal 2x keer zo groot zijn als onze planeet. 5 tot 20 van die planeten zouden in de leefbare zone staan, het gebied waarin vloeibaar water zou kunnen bestaan aan het oppervlak van een planeet.

Matt Mountain, een telescoopwetenschapper aan het Space Telescope Science Institute in Baltimore, is hoopvol voor de toekomst: "De wetenschap heeft de voorbije jaren opmerkelijke vooruitgang geboekt. Zo wisten we 5 jaar geleden niet dat 10 à 20% van de sterren die ons omringen bewoonbare planeten in hun buurt hebben die de omvang van de Aarde hebben. We zijn dichtbij een ontdekking die de wereld voor altijd zal veranderen...”

De wetenschappers schatten dat zich binnen ons melkwegstelsel 100 miljard sterren bevinden. Ze denken dat er zo’n 17 miljard werelden zouden bestaan die de omvang van de Aarde hebben en waarvan er 100 miljoen complexere levensvormen kunnen bevatten.

Volgens de NASA zal spitstechnologie - de Hubble-, Kepler- en Spitzer ruimtetelescopen - die zich op Aarde en in de ruimte bevindt de aanwezigheid van water, een signaal van potentieel leven, kunnen opvangen.

NASA-astronoom Kevin Hand, die denkt dat buitenaards leven kan bestaan op Jupiters Europamaan, schat dat dit nog maximum twee decennia kan duren: "Ik denk dat we de volgende 20 jaar zullen ontdekken dat we niet alleen in het universum zijn. Ik durf te stellen dat de meeste van mijn collega’s vandaag denken dat het onwaarschijnlijk is dat we alleen in het universum zijn.”

De meeste astronomen zijn er van overtuigd dat elke ster in ons Melkwegstelsel tenminste een planeet telt.

Meer over TESS:

Meer content

Dominique Dewitte

Dominique Dewitte is hoofdredacteur en mede-uitgever van het in Belgie populaire zakenportaal Express.be. Daarnaast is hij schrijver van boeken en publiceert...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies