Tales of Xillia 2: een interview met Hideo Baba

Vorig artikel Volgend artikel

Bandai Namco had een leuke verrassing voor de AnimeCon dit weekeinde. De uitgever had Hideo Baba (de producer van de befaamde Tales-serie) uitgenodigd om een presentatie te geven.  De GameCowboys mochten hem interviewen – en dat aanbod sloegen we uiteraard niet af. Een leuk gesprek met een buitengewoon aangename man.

Tales of Xillia 2: een interview met Hideo Baba

Wikipedia zal je niet veel vertellen over hem. Hideo Baba, producer van de Tales series sinds 2007. Dat is het ongeveer. Het zegt niet dat hij voor volle stadions presentaties geeft. Je hoort ook geen anekdotes (zoals ik hoorde van een Bandai Namco medewerker) over normaal nuchtere Nederlanders die geen woord kunnen uitbrengen in zijn nabijheid – of bijna in tranen uitbarsten.

Waarom alleen? Baba ziet er niet uit als een heilige. Het blijkt wel een buitengewoon aardige man te zijn die verrukt is dat ondertekende Kamen Rider kent (‘de enige van alle interviewers tot nu toe!’). Misschien komt het daardoor;  de toegankelijke Baba oogt wel als iemand die altijd wel een praatje wil maken. Dit keer ging het over Tales of Xillia 2, die in augustus verschijnt.

Hoe bevalt de eerste keer in Nederland?

Hideo:
,,Ik heb een leuke tijd! Ik ben enorm verrast over het enthousiasme van de fans. Ik verwachtte niet op de AnimeCon een echte dojo aan te treffen. De mensen hier hebben – ondanks de grote afstand tussen de landen - een grote passie voor de Japanse cultuur. Ik hoop dat AnimeCon blijft groeien zodat het JRPG-genre (en daardoor de conventie zelf) naar grotere hoogtes kunnen stuwen.”

In augustus komt het tweede deel van Tales of Xillia uit. Wat was de reden voor een vervolg?

Hideo:
,,We waren we nog niet klaar met het verhaal. De quest van Jude Mathis en Milla Maxwell hadden we afgesloten, maar we vonden dat we nog meer over de wereld konden vertellen.  Vandaar dat het vervolg over Rieze Maxia en vooral Elympios zal gaan.”

Met een nieuwe hoofdrolspeler. Eentje dit keer.

Hideo:
,,De vorige keer wilden we vanwege het vijftienjarige bestaan van de serie iets speciaals doen. Dus hadden we twee hoofdrolspelers. Dit keer richten we ons op één centrale held, Ludger Will Kresnik.  Jude en Milla spelen zeker nog een rol, vooral de laatste heeft een belangrijk deel in het verhaal.”

De Tales serie draait altijd om bepaalde thema’s. Wat is het centrale idee rond Xillia 2?

Hideo: ,,Keuzes. Welke je ook in in je leven maakt, ze zijn enorm belangrijk. Neem dit interview. Als wij tweeën niet hadden besloten om naar de AnimeCon te komen, dan hadden we elkaar nooit ontmoet. Elke beslissing heeft betekenis. Ook in de game. Wat je doet beïnvloedt de wereld en speciale evenementen. We hebben overigens geen miljoen verschillende eindes, mocht je je dat af vragen.”

Co-existentie was een rode draad in de Tales-serie. Dit keer niet?

Hideo:
,,Ja en nee. Het zit nog steeds in het spel verweven, maar co-existentie speelt een minder dominante rol. Zoals ik al zei, wilde ik het meer over de betekenis van het maken van keuzes hebben. Maar samenleven en tolerantie komen zeker in het spel voor.”

Wat zijn de andere verschillen tussen Tales of Xillia 2 en zijn voorganger?

Hideo:
,,We hebben vooral het vechtsysteem aangepast. Ludger beschikt over drie soorten wapens (Twee zwaarden, twee pistolen en een hamer - Red.), waartussen hij tijdens het gevecht kan wisselen. Ieder wapen heeft een compleet andere vechtstijl.  Daarnaast kan hij transformeren (net zoals Kamen Rider) waardoor hij sterker, sneller en vloeiender moves kan combineren.”

Wat brengt de toekomst ons? In 2015 bestaat de Tales-serie twintig jaar...

Hideo: ,,We brengen in ieder geval Tales of Destiny uit. Wat we daarmee gaan doen is nog een verrassing. We blijven de sterkste kanten van anime met de unieke zaken van een JRPG te combineren. Ik barst nog van de ideeën, dus de fans hoeven zich geen zorgen te maken.”

Martijn Steinpatz

Martijn Steinpatz schrijft al jaren over games en speelt ze nog veel langer. Wil meer dan alleen standaard artikelen schrijven.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies