Nieuwe Xbox in mei aangekondigd, geruchten doen Microsoft geen goed

Vorig artikel Volgend artikel

De verwachte aankondiging van de nieuwe Xbox lijkt te zijn uitgesteld. Techsite The Verge en senior analist Paul Thurrot zeggen beiden dat de onthulling op 21 mei plaats vindt. Intussen komen er ook nieuwe “details” los over de nieuwe machine. Bronnen suggereren dat hij 300 of 500 dollar gaat kosten, dat hij gewoon “Xbox” heet en deze november al in de winkels ligt. Microsoft geeft commentaar op de nieuwe geruchten, maar het wordt toch tijd: Sony is naar verluidt al hard op weg om ontwikkelaars naar zich toe te trekken met een simpel uitgeefsysteem en -niet onbelangrijk- specificaties van hun nieuwe console.

Nieuwe Xbox in mei aangekondigd, geruchten doen Microsoft geen goed

De aankondiging zal een opwarmertje zijn voor de grote campagne van maand erop, meldt The Verge. De techsite zegt dat de agenda er als volgt uitziet: Op 21 mei onthult Microsoft de nieuwe machine voor klein publiek. Vervolgens geeft ze op de E3 (begin juni) alle details vrij, waarna eind juni op de BUILD-conferentie de volledige toekomstplannen over de computer uit de doeken wordt gedaan. Een drukke maand dus, waarmee Microsoft alle aandacht zal proberen op te eisen.

Intussen regent het geruchten over Project Durango. De nieuwe Xbox zal deze november in twee versies uitkomen. Er verschijnt een normale die $500 (ongeveer €380) kost en een versie van $300 (ongeveer €230), waar een soort abonnement aan vast zit. Of we dan maandelijks of per kwartaal moeten gaan betalen, hoeveel en of dit inclusief Xbox Live kosten zijn is nog allemaal niet bekend, dus dit zijn extreem vage bedragen.

Een ander hardnekkig (en voor Microsoft vervelend) gerucht is de permanente online-connectie die Project Durango zou hebben. Analist Paul Thurrot meldt dat er in oude ontwerpdocumenten duidelijk staat omschreven dat de machine altijd online moet zijn. De creative director van Microsoft Studios, Adam Orth, leek dit vorige week in een tweet te bevestigen. Hij beklaagde zich over de ‘drama’ die mensen er van maakte – wat weer nieuwe consternatie gaf. Microsoft stuurde vervolgens een persbericht met een verontschuldiging én een ontkenning.

Screen Shot 2013-04-09 at 23.15.22

Een ander gerucht is dat de nieuwe Xbox geen backwards compatibility lijkt te hebben. De machine is overgeschakeld naar een x86 PC-style architectuur, waardoor games sneller en goedkoper kunnen worden gemaakt. Het betekent wel dat alle oude games niet meer gedraaid kunnen worden. De PS4 kent hetzelfde probleem en lost dit op door PS3 games te streamen. Of Microsoft hetzelfde gaat (of wil) doen is onzeker. Eurogamer meldt dat er naast de nieuwe console een goedkope 360 van onder de honderd euro op de markt zal verschijnen dus dat zou Microsoft's oplossing voor dat probleem kunnen zijn.

Microsoft weigert ondertussen -zoals gewoonlijk- op alle geruchten en verhalen over haar nieuwe console in te gaan. Het worden in ieder geval spannende maanden. Niet in de laatste plaats voor Microsoft, die steeds meer imagoproblemen lijkt te hebben bij ontwikkelaars. Teams van Sony zijn keihard aan het werk om de kleinere 'indie'-ontwikkelaars aan zich te binden met soepele regelgeveing en goede support en de verhalen in de wandelgangen laten aan duidelijkheid niets te wensen over: mensen zijn het corporate, geheimzinnige en naar verluidt zelfs ronduit arrogant gedoe van Microsoft meer dan zat.

En hoe langer Microsoft zich stil houdt, hoe lastiger het wordt. Het uitstel van de onthulling (origineel was het plan eind april) laat ook al zien dat het niet helemaal volgens plan verloopt in Redmond tot nu toe. Laten we hopen (voor de concurrentie) dat ze het weer op de rit krijgen in de komende maanden.

Martijn Steinpatz

Martijn Steinpatz schrijft al jaren over games en speelt ze nog veel langer. Wil meer dan alleen standaard artikelen schrijven.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies