Updates en Dashboards: Sony en Microsoft wisselen stuivertje

Vorig artikel Volgend artikel

"Welke is nou beter?" De vraag kwam altijd als er over Xbox 360 vs. Playstation 3 gepraat werd en meestal was mijn antwoord: "dat hangt er vanaf of je online speelt", gevolgd door het advies om voor een 360 te gaan als je van plan was dat veel te doen. Maar hoe meer tijd er verstrijkt, hoe meer de online diensten aan het veranderen zijn. En sinds Sony echt moeite aan het steken is in Playstation Plus en Microsoft het spelen van games steeds verder naar de achtergrond duwt op het Dashboard en in de nieuwe services die geboden worden voor Xbox Live Gold-leden begin ik langzaam een ander verhaaltje te vertellen.

Updates en Dashboards: Sony en Microsoft wisselen stuivertje

Want het gaat goed met Sony en Playstation Plus. Het schijnt ze ook nog genoeg geld op te leveren, maar het is vooral winst voor de gebruiker. Ja, het is een betaalde service, maar ik zet het altijd af tegen dezelfde kosten die je in principe maakt om Xbox Live Gold te kunnen genieten. En als je dan als nieuwe speler op het toneel komt, dan is Playstation Plus na de makeover tijdens de E3 dit jaar nogal een goede deal: korting op games, elke maand nieuwe games die je gratis kunt spelen zolang je lid blijft en een instant collection van een tiental games waar zon'n beetje elke smaak in vertegenwoordigd wordt.

Screen Shot 2012-10-28 at 21.02.17

Hoe je dat ook draait of keert, je hebt voor het geld van één game een berg games om te spelen, constante nieuwe aanvoer én allerlei secundaire services. Of ja, secundair: dat Sony het automatisch downloaden en installeren van de softwareupdates voor de PS3 niet voor iedereen beschikbaar maakt mag crimineel genoemd worden, net zoals het eeuwigdurende gezeik dat je krijgt als je de trophies van iemand anders wil bekijken. De Playstation Store is echt goed verbeterd met de nieuwe update en daar kun je nu niets meer over zeggen, qua gebruikersgemak. Maar ook hier is het goed dat bijvoorbeeld dingen als het gebruik van iDeal voor de Nederlandse gebruiker worden doorgezet, want dat is iets waar consumenten hier op zitten te wachten.

En als je dan een Playstation Vita hebt ben je helemaal gek als je niet voor Plus-lidmaatschap gaat, want dan krijg je een kleinere maar niet onbelangrijkere bundel extraatjes voor je handheld op de koop toe. Het klinkt verdomme als een commercial, maar ik weet het, maar nadat Sony jarenlang heeft gestruggeld met wat ze kunnen bieden om mensen aan zich te binden lijken ze nu dan toch een goed plan te hebben gevonden.

Het enige gevaar is dat al het lekkers alleen maar binnen handbereik blijft zolang je lid wordt, waardoor je wordt gedwongen om binnen het ecosysteem te blijven; een truc die ook buiten games al een tijdje toepast wordt door grote partijen als Apple en Google en waar alle platforms (Steam bijvoorbeeld) in meer of mindere mate mee te maken hebben. Zolang je kunt verdragen dat je alles kwijt bent als je ooit overstapt naar een ander platform is het echter op dit moment een goede keuze, zeker als je bedenkt dat de in eerste instantie wankele online-ervaring op de PS3 beter is geworden door de jaren heen. Wel zorgen dat je een password kiest dat je nergens anders gebruikt ;D

xlarge

Tja, en dan zijn we bij Xbox Live aangekomen. Ik heb het altijd verdedigd als zijnde de betere online service, omdat games gewoon werkten, servers altijd online waren en je veel minder bullshit lag en disconnects had dan op de Playstation. En dat gedeelte is weliswaar minder waar, maar nog steeds wel waar. Als je puur naar het spelen van online games kijkt heb je op de Xbox een betere ervaring en in het geval van games als Call of Duty zelfs eerder nieuwe content dan op de PS3. Daarnaast blijft het ideaal om multi-game chat te hebben zodat je wel nog met je vrienden kunt praten als je ook niet per sé dezelfde game wil spelen. Maar als je dan verder kijkt....dan wordt het een lastig verhaal.

Een gedeelte daarvan zit 'm in het feit dat we in Nederland zitten, waardoor we een aantal zaken niet hebben op Xbox. Het indiekanaal mogen wij bijvoorbeeld niet zien, waardoor we allerlei interessante kleine games niet kunnen spelen. Maar goed, dat is ook geen reden om je Gold-lidmaatschap op te zeggen. Erger is dat er allerlei interessante video-services niet voor onze regionen bedoeld zijn, zoals ESPN en Hulu Plus in de States en Sky in Engeland. Dat heeft vanalles te maken met licentie-overeenkomsten en andere voor consumenten oninteressante redenen die ervoor zorgen dat we minder krijgen voor hetzelfde geld. Alsof het al niet erg genoeg is dat onze Kinect helemaal waardeloos is omdat de stembediening niet werkt omdat er geen Nederlandse versie is.

Maar veel erger is dat Microsoft structureel heeft geïnvesteerd in een service die games niet voorop zet. In plaats van er voor te zorgen dat het dashboard een snel reagerend en universeel heldere omgeving was van waaruit je console bestuurd kon worden zijn we sinds 2010 als testers gebruikt voor besturing via Bing en Kinect en het Tiles-concept van Windows 8. Enorme gemiste kans is dat Windows 8 het pin-systeem heeft, wat de redding had kunnen zijn van deze laatste update. Dat systeem laat je namelijk elk vierkantje plaatsen waar je wil, hetzelfde als op elke smartphone. Wil jij een startpagina met daarin Play Game, Recent XBLA Releases, Network Settings en Latest Movie Releases? Zet ze maar bij elkaar! Maar helaas, je kunt wel pinnen, maar dat komt op een aparte pagina waar je ook weer heen moet navigeren. Want ja, anders zou je natuurlijk de reclames kunnen omzeilen. Ben ik de enige die het gek vindt dat ik €50 per jaar betaal en toch elke dag dat ik inlog nieuwe advertenties voor mijn kiezen krijg, voor producten die niets met games te maken hebben?

Je kunt zien als je kijkt naar een overzicht van de verschillende versies door de jaren heen hoe het veranderd is in grafisch opzicht, maar wat je niet ziet is dat het steeds langzamer is geworden. De meeste mensen zijn het er over eens dat de update van vorig jaar die het system klaarmaakte voor Kinect de laatste druppel is geweest: het reageert allemaal voor geen meter meer en nu dat we dan vorige week Internet Explorer hebben gekregen als gave nieuwe feature weet ik het ook niet meer: alles wat Microsoft doet lijkt in dienst te staan van wat Microsoft wil bereiken, in plaats van waar gamers om lijken te vragen. Het is net zoals met Smartglass, ook zo'n eventuele plus die Xbox zou kunnen hebben: het is er wel, maar werkt alleen met Windows Phone-devices, waarbij iOs functionaliteit "volgend jaar" beloofd wordt. Lekker handig, de grootste groep gebruikers uitschakelen. Moet gezegd worden dat Android ook voor vorig jaar was gepland maar nu opeens toch op de markt is gekomen., gek genoeg.

Hoe dan ook, het zou Microsoft sieren als ze hun pioniersrol niet uit de handen laat glippen. Want online gaming gaat al lang niet meer alleen over de hardware waarmee je gamers verbindt, maar over wat je betalende klanten biedt als service. En dat is tegenwoordig meer dan alleen maar samen kunnen spelen.

Patrick Smeets

Game-enthousiast, tech blogger en presentator. Was ooit rockster. Local celebrity in Limburg maar ziet graag veel van de wereld. Er zijn niet genoeg kattenGIFjes...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies