Wearable Emma Watch laat Parkinson-patiënten schrijven zonder trillen

Wearable Emma Watch laat Parkinson-patiënten schrijven zonder trillen

Vorig artikel Volgend artikel

Parkinson is een hersenziekte die zich onder andere uit in het hebben van trillende handen. Er zijn vele symptomen maar de trillingen zijn in ieder geval de meest bekende ervan. Voor patiënten met Parkinson is het daardoor bijvoorbeeld zeer lastig om hun naam op een papier te moeten schrijven. Of je nu een nieuw paspoort aanvraagt, of een handtekening moet zetten onder een ander belangrijk document: zo nu en dan heb je nu eenmaal een pen in je handen. En als je ziet hoe dat voor mensen met Parkinson is, dan is dat niet prettig en ook niet eenvoudig om te doen.

Een van die patiënten is Emma Lawton, grafisch designer die op haar 29e hoorde dat ze Parkinson heeft. Zeker voor een designer is het onacceptabel om niet eens je eigen naam te kunnen schrijven. Emma kwam voor het programma The Big Life Fix van de BBC in contact met Haiyan Zhang, is als Research Innovation Director verbonden aan Microsoft. Aan Zhang de taak om ervoor te zorgen dat Emma dus weer haar naam op papier kan zetten zonder door de trillingen steeds uit te schieten.

De Emma Watch

Zhang ging aan de slag en ontwikkelde een polsband, een soort horloge, dat in staat is de trillingen via de pols te verminderen. De truc is een soort mindfuck, maar dan echt. Dit horloge zorgt zelf voor trillingen die door de hersenen worden opgepakt. De hersenen gaan vervolgens automatisch op de trillingen uit de pols focussen, waardoor ze als het ware trillingen in de hand vergeten. Met als resultaat dat de hand zonder te trillen kan schrijven. Zhang noemde haar innovatie naar degene waar ze het voor maakte: de Emma Watch.

De Emma Watch is voorlopig alleen nog een prototype, maar er worden wel onderzoeken gedaan naar wat een dergelijk device zou kunnen betekenen voor Parkinson-patiënten op grote schaal. Het is in ieder geval geen genezing van de ziekte zelf, puur de bestrijding ervan, maar als alle patiënten daarmee geholpen zijn, dan is het alleen maar te hopen dat de Emma Watch ook op de markt gaat komen.

Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van DutchCowboys en Travelvalley. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Op 17 oktober verschijnt haar eerste boek: Bucketlist...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies