​Feest voor de Amiga: Weemoed naar de beste computer ooit

​Feest voor de Amiga: Weemoed naar de beste computer ooit

Vorig artikel Volgend artikel

In het Amsterdamse IJburg hangen op 27 juni nerds van een zekere leeftijd snikkend aan de bar, verhalend over wat ooit had kunnen zijn. Op de dertigste verjaardag van de Amiga-computer worden oude helden op het schild gehesen.

Een van de zeven organisatoren van Amiga30 is Marvin Droogsma. De aanschaf van een Amiga 500 in 1988 betekende een kentering in het bestaan van de toen 19-jarige geek. Droogsma had de computer twee jaar eerder ontdekt op een beurs. De machine bleek een powerhouse vergeleken bij de dure zwart-wit Mac en de “8-bitterige” Commodore 64. “De mogelijkheden van de Amiga waren niet te overzien: het ding kon 4096 kleuren tegelijk weergeven, het had een muis en een besturingssysteem waarop je kon multitasken. Ik kon opeens interactieve animaties produceren – en ik wist meteen dat ik multimedia wilde maken.”

Let wel, dit was in 1988, toen 2400-baud modems net betaalbaar werden en Nederland zijn derde televisiezender kreeg. “Alles wat we in die tijd deden op grafisch en muziekgebied was nieuw en spannend,” zegt Droogsma, die net als veel andere Amiga-gebruikers van multimedia zijn beroep van heeft gemaakt. “Dat is ook de achterliggende reden dat wij als organisatie zoveel tijd in dit feestje stoppen. We kunnen iets teruggeven aan diegenen die de Amiga mogelijk hebben gemaakt. En soms ook ónmogelijk.”

amiga

Uitverkocht nerdfest

Wat een klein feestje had zullen worden, is uitgelopen tot een nerdfest met vierhonderdvijftig betalende bezoekers en tientallen mensen op de wachtlijst. “We zijn dit van ons eigen geld begonnen en hoopten stiekem op honderd gasten. Toen het gerucht eenmaal rondging wie er zouden komen, zaten we in no-time op ruim driehonderd man. Vorige maand moesten we een vergunning aanvragen voor een buitentent. Gelukkig zijn de eigenaren van locatie The Lighthouse heel relaxed en uiterst meewerkend: het bleken ook Amiga-mensen.”

Na dertig jaar nog zijn mensen dus nog steeds verknocht aan een oud en inmiddels failliet computermerk. Droogsma mag het graag uitleggen: “Amiga maakte videobewerking beschikbaar voor creatieven overal ter wereld. Kleine televisiestations konden bijvoorbeeld opeens veel meer met video. Er waren uitbreidingskaarten te koop met speciale effecten, 3D werd mogelijk, ‘renderen’ was niet langer voorbehouden aan rijke mensen of grote studios.” In Nederland werd Lingo en Purno de Porno gemaakt op Amiga’s, in de VS de SF-serie Babylon 5. Droogsma klinkt inmiddels mild lyrisch. “De PC van toen kon niks. Amiga-gebruikers maakten games en muziek! Het ding had standaard stereo en vier 8 bit geluidskanalen. De hele creatieve multimediasector had een Amiga! Als het bedrijf niet om zeep was geholpen door mismanagement, hadden multimedia zich tien jaar sneller ontwikkeld.”

Mismanagementdrama

Want dit is waar de mannen – en een enkele vrouw – elkaar ook zullen vinden dit weekend. Naast de mogelijkheden-voor-zijn-tijd is Amiga ook het verhaal van managementblunders na de overname door Commodore. De focus op centen in plaats van creativiteit, de gemiste kansen en de marketing-die-had-moeten-zijn. Amiga 30 is naast nostalgische gezelligheid, dus ook nog een keer lekker meejanken met een handvol helden van toen over de fouten van toen.

Droogsma: “Techneut Dave Haynie ontwikkelde grafische capaciteit en krachtige processoren die de pc simpelweg hadden weggeblazen, maar het management vond het indertijd te duur en oninteressant.” Hij is er bij, evenals game-ontwikkelaar RJ Mical, “een van de briljante geesten achter het besturingssysteem.” Ook aanwezig is muiter David Pleasance, “de Commodore CEO die management buy-out had voorbereid”. Naast techneuten zijn er ook muzikanten uit de Amigascéne, een DJ met lasershow (op Amiga’s) en smeuige anekdotes van Mike Dailly, de man ons Lemmings gaf (en de allereerste Grand Theft Auto). Het wordt een prachtige dag voor ouwe nerds.

lemmings

Live meekijken?

Kaarten zijn er niet meer (behalve misschien op eBay) en het evenement wordt niet uitgebreid. Livestreams zijn er wel. Meer info via www.amiga30.eu of de Facebook-pagina.

Meer content

Karina Meerman

werkt sinds 1999 als freelance journalist en tekstschrijver voor customer media en B2B. Noemt zich tegenwoordig ook 'storyteller' omdat het hip is, maar...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies