Emil Kozak over design als 'professional hobby'

Vorig artikel Volgend artikel
Emil Kozak over design als 'professional hobby'

De afgelopen dagen paar dagen was in Breda het Graphic Design Festival. Het centrum van de stad staat in het teken van exposities, lezingen, workshops en ontmoetingen tussen ontwerpers uit allerlei landen. Een van de deelnemers aan het festival is ontwerper Emil Kozak. De jonge Deen, die in Barcelona woont en werkt, is een veelgevraagd designer voor merken als Nike, Dell, VANS, Salomon en LAB Skateboards. Hij maakte ‘van zijn hobby zijn werk’, zoals hij het zelf zegt, en laat zien hoe persoonlijk werk tot opdrachten leidde. En hij presenteerde exclusief het Duvel Collection glas dat hij op verzoek van Duvel ontwierp.

Op vrijdagmiddag is het wat stil bij de lezingen van het Graphic Design Festival. Waar ’s ochtends de zalen nog bomvol zitten, trekt het middagprogramma aanzienlijk minder publiek. Aan de hoofdspreker van het middagblok in de Lutherse Kerk zal het niet liggen: de Deense designer Emil Kozak vertelt bevlogen en in sneltreinvaart over zijn continue inspiratie, ideeën en opdrachten. Het zullen eerder de terrassen en de buitenexposities van het festival zijn die met dit onverwacht lekkere nazomerweer concurrentie vormen. Niettemin zijn Kozak’s enthousiasme en passie voor zijn werk voor de bezoekers die wel zijn gekomen meer dan boeiend.

PRF-luthersekerkduvel041

Van LEGO tot LAB
Emil Kozak ademt creativiteit en energie uit. Hij vertelt dat hij als kind al bezig was met allerlei bouwprojecten en ontwerpen en laat in een snelle slideshow zijn eerste Lego-bouwsels zien (hoe kan het anders als Deen?) en de kinderlijke logo's die hij als tiener voor zijn vriendenrockbandje ontwierp. Levensbepalend is het moment dat zijn oog valt op skateboarders; "Mindblowing how cool those kids are", vertelt hij en voegt er aan toe "I wanted to be part of that". Onderdeel van het skateboarden is het merken en illustreren van je eigen board en op een gegeven moment realiseerde Emil zich dat er mensen zijn die skateboards professioneel ontwerpen. Als beroep. Wanneer zijn moeder uitlegt dat dat graphic designers zijn, is zijn studiekeuze bepaald.

lab_Kindergarten_all1

A professional hobby
Een belangrijk gegeven in Kozaks werk is het element van 'story telling' en eigenheid. Na eerst vijf jaar voor een reclamebureau te hebben gewerkt ("not very succesfull") vertrok hij naar Barcelona waar hij de link legde tussen wat zijn talent is – visual storytelling - en waar zijn passie ligt / wat hem raakt. Hij heeft zijn "professional hobby" weten te creëren door werk te maken dat voortkomt uit allerlei bronnen van inspiratie dicht bij hemzelf. Enerzijds zijn dat bronnen uit zijn jeugd en met invloeden van zijn geboorteland (bijvoorbeeld goed zichtbaar in zijn 'Kindergarten Legends' reeks voor LAB. Skateboards) en anderzijds zijn dat bronnen uit (levens)thema's die hem intrigeren, zoals 'peace, love, symmetry, civilization'. Het vrije werk dat hij op deze thema's maakt, geeft een persoonlijk beeld van wie Emil Kozak is en wordt opgemerkt. Die cirkel van eigenheid, vrije creativiteit en de wijze waarop dat natuurlijk kan doorgroeien in opdrachten, is wat Emil zijn toehoorders wil meegeven. En de lifestyle die hij daarbij voorstaat: "have fun, do what you love and love what you do".

The Ramones saved my life
Tijdens de presentatie op het Graphic Design Festival vliegt Emil van het ene voorbeeld naar het andere. Hij geeft een vluchtige inkijk in allerlei werk, technieken en inspiratiebronnen. Het is bijna te veel om bij te houden. Met zijn project 'The Ramones saved my life' laat hij nog eens zien wat de spin-off daarvan is geweest, bijvoorbeeld in de opdrachten voor Microsoft en Element. Maar hij laat ook zien wat hij met fotografie doet en hoe hij analoog en digitaal met elkaar combineert in bijzondere projecten.

The Ramones saved my life1

Ben je verder geïnteresseerd in het werk van Emil Kozak? Kijk dan eens op emilkozak.com. De Duvel Collection by Emil kun je tijdens het festival kopen in de Lutherse Kerk en het Huis voor de Beeldcultuur. Daarna is het alleen verkrijgbaar via belgiumbeergifts.be

Screen Shot 2012-09-24 at 9.10.58 AM

Meer content

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies