Boek: For The Win mengt MMO's mooi met mensenrechten

Vorig artikel Volgend artikel
Boek: For The Win mengt MMO's mooi met mensenrechten

Cory Doctorow schreef al een tijdje stukjes voor boingboing.com en andere tech- en gamesites voordat hij aan zijn eerste boek Little Brother begon te schrijven en dat met succes uitbracht, waarna een schrijverscarrière niet kon uitblijven. Zo kwam ik bij For the Win uit, dat niet alleen gratis als eBook te lezen is, maar ook nog eens erg lekker wegleest voor gamers door sociaal relevante thema's als de uitbuiting van werkers in lage lonenlanden en de noodzaak voor vakbonden in een verhaal te verweven dat om full-time MMO-spelers draait.

De setting daarvoor is een niet al te verre toekomst waar zo goed als alle games MMO's zijn, gerund door bedrijven als Coca-Cola en Nintendo. Die games zijn allemaal zo groot en zo uitgebreid dat er hele economieën op steunen, vooral in landen als China en India waar hordes mensen goud en items voor andere mensen binnenhalen (de goldfarmers,) zich voordoen als NPC (non-player character) of specifieke oorlogen uitvechten of beginnen voor de eigenaars van de games.

Matthew is een Chinese goldfarmer die samen speelt met Wei-Dong, een Amerikaanse jongen die compassie heeft met de omstandigheden waarin Matthew en zijn vrienden moeten werken, maar er weinig aan lijkt te kunnen doen. Ver weg in Mumbai speelt de piepjonge Mala "General Robotwhalla" met een groepje van haar vrienden uit de sloppenwijken in een andere game als sloophamer die ongewenst gedrag bij spelers moet 'afleren'.

De grote gemene deler bij hen is dat ze uitgebuit worden door hun bazen, wat tijdens de industriële revolutie (of tegenwoordig bij de fabricage van je iPad of PS3) ook de rigeur was: werkers hebben nergens recht op, worden slecht betaald en moeten onder erbarmelijke omstandigheden werken. Maar er is een ontwikkeling gaande waarbij al deze online arbeiders zich realiseren dat ze samen toch wel een heel groot virtueel blok kunnen vormen, want ondanks dat ze IRL erg zwak zijn. Een beweging die niet toegejuicht wordt door de bazen van de werkers die de beweging en vooral aanjagers als de Chinese radiomaakster Jie het leven zuur maken. Naast de fysieke dreiging is er ook nog een virtuele in de vorm van Connor, een wunderkind die in dienst staat van de grote bedrijven en de val die voor de bazen gelegd wordt ziet aankomen.

Het verhaal is geen thriller, maar moet het vooral hebben van de mate van eigenheid die de karakters meekrijgen en de setting die minder dan doorsnee is. Doctorow weet heel goed waar hij over schrijft en behandelt de MMO-materie en de eventuele veranderingen die we in de komende jaren zien met zoveel zorg en zo'n vooruitziende blik dat je hem direct gelooft. Ook het overkoepelende verhaal van de slechte omstandigheden die we ook nu nog in China en India zien en de noodzaak om vakbonden te creëren voor al die machteloze mensen is in principe droge stof, maar hij weet het zodanig in het verhaal te gieten dat het makkelijk wordt om aan de kant van de protagonisten te gaan staan.

Leuker nog is dat hij je iets kan leren, zou je niet te veel weten van MMO's. Veel concepten, termen en achterliggende mechanismen gaan aan je voorbij als je zelf niet in deze gaming space rondrent en met dit boek wordt er in ieder geval een hoop van de basis uit de doeken gedaan, op een manier die altijd entertaint. Datzelfde geldt voor de sociale omstandigheden en wijze van leven in de landen van de hoofdpersonen, trouwens. Je hoeft dus gelukkig geen fan te zijn van MMO's om dit boek te kunnen waarderen, alleen een fan van een goed verhaal.

Het boek speelt zich voornamelijk af in het echte leven, waarbij er af en toe virtuele uitstapjes gemaakt worden. Die zijn leuk uitgewerkt, maar het hart van het boek is een verhaal over misbruik en hoe men zich daartegen kan wapenen, of dat nou virtueel is, of fysiek. En had ik al gezegd dat het boek gratis is te downloaden van Doctorows site? Als dat geen uitnodiging is weet ik het ook niet meer...check anders Doctorow's site, daar kun je al zijn boeken gratis downloaden zou je wat leesvoer nodig hebben.

Cory Doctorow - For the Win, ISBN 9780007325221

Meer content

Patrick Smeets

Game-enthousiast, tech blogger en presentator. Was ooit rockster. Local celebrity in Limburg maar ziet graag veel van de wereld. Er zijn niet genoeg kattenGIFjes...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies