Dat South Park the stick of truth gecensureerd is, is niets nieuws

Vorig artikel Volgend artikel

Eerder deze week kwam nieuws waarvan we eigenlijk al hadden kunnen weten dat het zou komen. Maar liefst zeven scenes zijn uit South Park the stick of Truth geknipt. De scenes zijn vervangen door tekst die duidelijk moet maken wat er aan de hand is. Nu was er al sprake van dat de Australische leeftijdsclassificeringscommissie de game geen rating wou geven in de (destijds) huidige staat, waarna Ubisoft besloot de scenes te vervangen door tekst met een huilende panda. Nieuw is echter dat het nu ook om de Europese console versies van de game gaat. De Amerikaanse versies en de PC variant (Uplay en Steam) zijn niet opgeschoond.

Dat South Park the stick of truth gecensureerd is, is niets nieuws

Dat South Park grof is mag wel duidelijk zijn, het gaat hier dan ook over scenes waarin anale penetratie voorkomt of waarin de speler een abortus moet uitvoeren. Dat dit vervolgens gecensureerd wordt kan ik nog als logisch zien, en dat er is gekozen voor een vervangende tekst in plaats van het geheel wegknippen van de scenes kan ik alleen maar waarderen.

Toch klopt het niet. Censuur is fout, toch? Er wordt schande gesproken over het feit dat mensen in China geen toegang hebben tot kritische nieuwsberichten over de Chinese regering. Waarom wordt hier in het westen - waar alles kan en mag - een game, een entertainment product en een culturele uiting gecensureerd?

Eigenlijk gebeurt dit aan de lopende band. Elke game moet een leeftijdsclassificatie hebben wil deze op de consoles of PC worden uitgebracht. Dit zorgt ervoor dat ontwikkelaars zich moeten houden aan de regeltjes die een commissie bepaalt. Australië is een land wat hier over het algemeen heel streng in is. Duitsland ziet vooral geweld als gevaar en in de Verenigde Staten zijn gebruik van alcohol of drugs directe aanleiding voor een mature (17+) rating. Dat games een rating krijgen is goed, maar dat een game niet verkocht kan worden vanwege de inhoud is fout.

Het ratingsysteem draait helaas op een volstrekt onlogische aanname, namelijk de 'wat als een kind de game in handen krijgt?' aanname. Natuurlijk moet een kind van negen geen spel spelen waarin scenes zoals die in South Park zitten, maar betekent dat ook dat ik als volwassene dat spel niet mag spelen?

Ouders zijn verantwoordelijk voor wat hun kind speelt, en een stikker met een leeftijdsadvies gebaseerd op bepaalde inhoud helpt daarbij, maar het moet niet zo zijn dat volwassen mensen, waarvan wordt geacht dat ze weloverwogen beslissingen kunnen maken, een spel niet, of enkel met gecensureerde inhoud, kunnen spelen.

Opvallend genoeg is het geen commisie die South Park censureert, maar Ubisoft zelf, met als verklaring dat ze dit doen vanwege "marketing redenen". Van wat ik allemaal heb gelezen zijn er op dit moment enkel negatieve gevolgen wat de marketing betreft, het blijft dus een vreemde zet van Ubisoft. Ik ben benieuwd naar wat Trey Parker en Matt Stone hiervan vinden!

Meer content

Marnix Suilen

Schrijft al jaren over games, van de kleine indie-games tot de grote najaarstitels. Liefhebber van Dota 2, twijfelt nog over Destiny.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies