Historisch racesucces voor Audi: overwinning in Spa-Francorchamps

Vorig artikel Volgend artikel
Historisch racesucces voor Audi: overwinning in Spa-Francorchamps

Voor het tweede jaar op rij heeft de Audi R8 de belangrijkste lange-afstandsrace ter wereld voor GT3-sportwagens gewonnen. Met de overwinning tijdens de 54e editie van de 24 Uur van Spa-Francorchamps schreef Audi bovendien autosporthistorie, want nog niet eerder won een merk binnen één seizoen de 24-uursraces op de Nürburgring, in Le Mans en in Spa.

Voor Audi betekende de overwinning in het 66 auto´s sterke startveld dankzij de Italiaan Andrea Piccini en de Duitsers René Rast en Frank Stippler in de Audi R8 LMS ultra van het Audi Sport Team Phoenix de derde winst in een belangrijke 24-uursrace binnen 71 dagen. Bij sterk wisselende weersomstandigheden met zware regenval op het Grand Prix-circuit in de Belgische Ardennen ging ook de tweede plaats naar een Audi-équipe: de Mongeask Stéphane Ortelli en de Duitsers Christopher Haase en Christopher Mies eindigden met de R8 van het Belgische Audi Sport Team WRT als tweede.

"Het winnen van drie 24-uursraces binnen 71 dagen is opnieuw een hoogtepunt in de succesvolle autosporthistorie van ons merk", verklaarde Audi-sportdirecteur Dr. Wolfgang Ullrich na de historische overwinning. "Het startveld in Spa was uniek en bijzonder sterk bezet: er waren meer dan 20 auto´s die meestreden om de overwinning. Uiteindelijk was de combinatie van kwaliteit, betrouwbaarheid en snelheid, waar Audi om bekend staat, opnieuw doorslaggevend."

02_audi_motorsport_120728-11652

Het eerste uur van de race verliep voor de Audi´s niet geheel naar wens, maar na pitstops, waarbij de bandenspanning werd aangepast, begonnen de R8 LMS ultra´s aan een gestage opmars. In het vierde uur van de wedstrijd voerde een Audi voor het eerst het veld aan en vanaf het negende uur bleven de Audi´s constant aan de leiding. De race was verre van eenvoudig, met zware regenbuien, slecht zicht en in totaal niet minder dan 16 safety-car-fases. De strijd tussen de Phoenix-Audi met het startnummer 16 en de WRT-Audi met startnummer 1 bleef tot aan het einde toe spannend: de auto´s wisselden regelmatig van positie aan de kop van het veld. Aan het eind van het 23e uur nam Frank Stippler in de Phoenix-Audi de leiding over en de beslissing viel uiteindelijk toen Stéphane Ortelli in de WRT-Audi een half uur voor het einde nog een keer de pits in moest.

04_audi_motorsport_120728-11669

Marcel Fässler en André Lotterer, die de afgelopen twee edities van de 24 Uur van Le Mans op hun naam schreven, vormden in Spa een team met Le Mans-recordwinnaar Tom Kristensen. Hun kansen op de overwinning in de Belgische klassieker werden echter al in het eerste uur teniet gedaan, toen Lotterer op de baan werd getroffen door een concurrent, die plotseling de pitstraat in reed. Als gevolg daarvan moest een spoorstang aan de vooras van de Audi worden vervangen. Na de reparatie kwam de Audi met elf ronden achterstand als 63e weer de baan op. Fässler, Lotterer en Kristensen reden een bijzonder sterke inhaalrace, maakten drie ronden goed en werden uiteindelijk nog als zesde geklasseerd. Het beste Audi-klantenteam was het Britse GT3 Racing, dat met de Audi R8 LMS als 14e in het algemeen klassement en als negende in de Pro-Am-klasse eindigde.

07_audi_motorsport_120729-11722 

Meer content

Henk de Hooge

Henk is Internet Entrepreneur, founder van Dutchcowboys en daarnaast blogger, strateeg, storyteller en een digitale nomade. Je maakt Henk blij met bijzondere...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies