Wordt jouw volgende iPhone al volledig geproduceerd door een robot?

Wordt jouw volgende iPhone al volledig geproduceerd door een robot?

Vorig artikel Volgend artikel

Foxconn, zo'n beetje het grootste assemblagebedrijf voor consumentenelektronica, gaat voor de productie van de iPhone 6 zo'n 10.000 robots in gebruik nemen. De CEO van Hon Hai Precision Industry Co., het moederbedrijf van Foxconn, Terry Gou, bevestigde recent in een aandeelhoudersvergadering dat Apple de eerste klant zou zijn die van de robots gebruik zou maken. Deze robots moeten het productieproces verder verfijnen en versnellen.

Volgens Tim Bajarin, CEO van marktonderzoekbureau Creative Strategies, is dit "een onvermijdelijke evolutie. Wanneer je miljoenen iPhones per maand maakt, wordt efficiëntie cruciaal. Robots garanderen dat niveau van efficiëntie en dat is zeer belangrijk voor je bottom line. Het zou me niet verbazen als ergens in de volgende jaren de robots het eindproces volledig in handen nemen."

Eerder dit jaar maakte Foxconn bekend dat het ook in de VS een fabriek zou openen, die met name door robots zal worden bemand. Adviesbureau McKinsey heeft de term ‘re-shoring’ al vervangen door ‘next-shoring’ waarmee men aangeeft dat de productie dichterbij de klanten wordt gevestigd teneinde snel te kunnen inspelen op lokale voorkeuren en de mogelijke dreiging van een tekort te kunnen elimineren. Maar deze fabrieken zullen voornamelijk worden bemand door geavanceerde robots, die steeds complexere taken aankunnen en 3D-printers die leveranciers van componenten zullen vervangen.

McKinsey: "Goedkopere, efficiëntere en meer bekwame robots zullen een steeds meer gevarieerde reeks menselijke taken overnemen en zijn een bijkomende reden voor producenten om hun productie opnieuw dichterbij de uiteindelijke consumentenmarkten te verhuizen, zelfs indien de lonen daar hoger zijn."

Het tempo waarin robots het werk van mensen overnemen is inmiddels wel onrustbarend. Verwacht wordt dat binnen enkele decennia robots zowat alle jobs beter zullen doen dan mensen. Het gaat om de grootste omwenteling van de arbeidsmarkt sinds 1800 en niemand is er op voorbereid. Zeker niet de politici die graag beloven dat ze - eens aan de macht - honderdduizenden jobs zullen creëren. Volgens Oxford University zouden 47% van alle huidige jobs binnen de twintig jaar geautomatiseerd worden.

Een mooi voorbeeld: Instagram had in 2012 bij de verkoop aan Facebook bijvoorbeeld 30 miljoen klanten en 13 werknemers terwijl Kodak, dat enkele maanden eerder het faillissement had aangevraagd, ooit 145.000 mensen tewerkstelde.

De sociale gevolgen van de robotisering zullen, net zoals die van de digitalisering, immens zijn. De meest bedreigde jobs zijn laagbetaald en de meest resistente hoogbetaald, wat de sociale ongelijkheid verder op de spits zal drijven.

Meer content

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies